作者:冯维维 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2018/1/30 14:57:54
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印度反达尔文评论激怒科学家

 

Satyapal Singh是印度人力资源部副部长。 图片来源:Prakash Singh/AFP/Getty

印度数千名科学家签署了一份在线请愿书,抗议一位监管高校教育的人力资源部副部长,该部长近日公开质疑达尔文进化论的科学性,还要求改变教育课程。

印度科学部长、医学博士Harsh Vardhan拒绝对同事1月24日在新闻发布会上的言论作出评论,这导致事件持续升温。Vardhan说,他在学生时代没有学习过达尔文进化论,所以没办法评价这一问题。

最初的言辞是印度监管高校教育的人力资源部副部长Satyapal Singh说的。1月20日,他在关于奥兰加巴德古印度文献会议上对记者说,达尔文的人类进化论“在科学上是错误的”。 Singh补充说,“包括我们的祖先在内,没有人通过书面或口头语言说过,他们看到猿变成了人”。两天后,他提议就这一主题举行国际讨论会。

这一论断在印度科学界引起强烈愤怒。班加罗尔印度科学研究所进化生态学家Vishwesha Guttal表示,这一言论是印度高层政治家首次宣扬反进化论观点。“学生时期当我在美国时,我曾经看到过这个问题(反进化论的立场)。但在此之前,我在印度从没听到过这样的言论。”Guttal说,“我的第一反应是‘这个问题现在来到印度了吗?’”

随后,印度政府高层官员驳回了这一言论。1月23日,Singh的上司、人力资源部部长Prakash Javadekar说,他已经要求Singh避免发表这样的言论。“我们不应该削弱科学。”Javadekar说。他补充道,他所在的机构不会支持任何反达尔文进化论的活动,比如Singh提出的相关会议或是改变课程。Singh尚未对媒体的采访做出回应。

科学家对Singh的言论反应非常迅速,他们发起了在线请愿,要求他撤回言论。请愿书说,这样的言论损害了科学界通过批判教育和现代科学研究传播科学思想和理性的努力,同时也削弱了国家在国际上的形象。据班加罗尔国家生物科学中心计算细胞生物学专家、签署请愿书的Mukund Thattai说,在1月23日Javadekar对事件作出回应后,请愿书发起人随即停止在线签名,彼时请愿书已经收集了3000多个签名。“印度政府部门对科学有着强有力的支持。但如果是政府部门的相关责任人做出这样的声明,公众的态度就可能会受到影响。”他说。(冯维维)

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