作者:海伦·洛克 来源:中国科学报 发布时间:2016/2/4 9:16:15
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英国自由撰稿人:关于英国高教改革的七点梳理

 

■海伦·洛克

一些大学苦苦挣扎到日渐关闭,英国教育的国际声誉会怎样?这些在英国高等教育界热议的话题,最近都在英国大学会议上得到了讨论。大学领导者和学者们聚集在一起,讨论政府关于高等教育的绿皮书。那些去年11月发布的提案提出,要对现有体系进行为期多年的改革,其中包含衡量大学教学质量的卓越教学框架(Tef)。而关于提案的质询于上月初结束。

绿皮书提到,这一体系的主要资助者和监管者——英格兰高等教育基金委员会(Hefce)即将吸纳建立一个新的机构——学生办公室。其职责包括一些公平准入的事务,确保拓宽教育的范围。与此同时,政府还希望把高等教育市场的准入门槛降低,在一些状况不好的大学允许关闭的同时,新的教育机构可以比较容易进来。笔者梳理目前了解到的一些专家对于改革的观点和意见。

1.我们必须等待一段时间,观察并找出Tef是否真正有用。

负责商务、创新与技能部门的高等教育主管波利·佩恩称,Tef可能会变成一个分析各教育机构提交的教学实践的“指标筐”。更多细节将在今年春天即将举行的关于Tef的技术咨询时被讨论。而关于这个时间,佩恩提醒道:“政府对春天这个词的定义可能是很长一段时间。”

2.改革框架的制定过程可能过快。

Hefce的政策主管克里斯·密尔华德指出,在九月前制定好Tef具体执行者的几率很低:“通常我们希望对新系统的开发要基于一些实证,而这本身就需要很长时间。但现在时间对我们来说是奢侈的。”

3.学生办公室的提法有待商榷。

关于政府对于学生方面的改革框架,伦敦玛丽女王大学教授西蒙·加斯克尔表达了不同看法。他说:“把学生视为消费者的观念越来越强大,但是对于教育机构来说,这相当于是一种诅咒,对于大部分学生来说也是如此。”他表示,学生基本上会对自己的大学有强烈的身份归属感,而且受他们的经验所限,学生不足以帮助我们对大学和他们自己进行评分。

而高等教育政策研究所主任尼克·赫尔曼则表示:“你可以想象一下政治方面会有多兴奋——政治家发现,他们可以设立一个学生办公室,这意味着不会有人再说他们不代表学生利益,就算他们削减了学生的补助金也没事。”

4.如果没有斗争的话,Hefce不会退让。

Hefce的总负责人马德莱娜·阿特金斯提到了该组织工作的重要性:“新框架需要一个总机构对于全局进行把握和监管,以保证每个领域运行和财政方面都属正常。”

她说:“在某些学校陷入财政危机前,Hefce可以找到学校并与之沟通。此外,Hefce还可以从其他九个政府部门方面得到并提供一些有用的信息。”

5.改革可能会对国际声誉造成影响。

质量保障办公室的临时首席主管道格拉斯·布莱克斯托克认为,Tef的改革和发展可能会影响到国际学生对英国教育的印象,学生会认为英国的教育系统可能出了一些问题。

“目前,国际教育市场的利益是英国教育中非常重要的份额,如果我们改革教育质量体系的话,确实要承受在国际高等教育市场上声誉受损的风险。我们必须认识到这一点,这非常重要。”他说。

6.放任大学走向颓势会有大影响。

英国格罗斯特大学校长史蒂芬·马斯顿分析,绿皮书的一些提案会令高等教育机构在这个市场上更容易进入,也更容易退出。

他说:“与其他的商业领域不同,一所大学的衰退过程可能会持续多年。一个学生的整个大学过程可能就在其大学的衰退中完成。”他补充道,大学的关闭可能会对周围商区都产生影响。

西蒙·加斯克则认为,允许大学关闭会“对这所大学的毕业生造成永久性伤害”。

7.把所谓的就业能力放进教学的考核框架中很可笑。

在会议上,一位观众对将毕业生的薪水数据放入Tef表示出了质疑——那些选择进入低收入行业者的影响该怎么算呢?

波利·佩恩对此回应道:“我们不希望所有的学生日后都成为银行家。而来自英国税务海关总署的数据会在学生毕业后才进行测量。”

(作者系英国自由撰稿人,长期关注教育领域,韩琨编译)

《中国科学报》 (2016-02-04 第7版 视角)
 
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