作者:张梦然 来源:科技日报 发布时间:2014-7-15 9:30:13
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重启太空中退役17年航天器前景不乐观
推进器氮气或已耗光 无法变轨

ISEE-3卫星艺术图 CFP

科技日报讯 (记者张梦然)不久前,一个私人性质的研究团队宣布将尝试复活已经升空36年的国际日地探测卫星3号(ISEE-3),但在“建立通信成功”和“引擎启动成功”的好消息传来后,最新的情况却不是那么乐观了:该卫星的氮储备可能已经耗光或流失到太空中,推进器在短暂启动后又关闭。如果无法重启并变轨,那么卫星将会沿着当前的路线与地球“分道扬镳”,而人类重新利用退役航天器计划中的第一步也只能暂告搁浅。

美国航空航天局(NASA)于1978年发射了ISEE-3,服役期间,这颗卫星主要负责研究日地环境及吹向地球的持续太阳风,它不但是第一颗在日地之间第一拉格朗日点(L1)做以上研究的卫星,也是第一个与彗星相会并采集到数据的探测器。17年前,ISEE-3宣告“退休”,停止了各项科学运作。

但在今年5月份,一个由工程师、程序员和NASA退休专家组成的私人研究团队,准备利用ISEE-3“重访”地球的机会,再次接触到这艘升空已达36年的老航天器。他们为此筹集到了超过15万美元的资金。如果真能成功激活并重启该卫星,其“剩余价值”将可提供廉价的空间探索服务,更为人类重新利用退役航天器铺下了新路。

据美国科技博客媒体ArsTechnica、美国太空网7月14日(北京时间)消息称,利用位于波多黎各岛强大的阿雷西博天文台,该团队已在5月29日与ISEE-3重新建立双向通信,也开始向卫星发送指令执行特定功能,这是该卫星在与地球中断联系十几年后的首次“接头”;而在7月初,该团队宣布成功启动了卫星引擎——自1987年以后,这颗卫星还没有被下达过引擎启动的指令,但现在,他们一度重获对这艘航天器的“控制权”。

不过,最新的消息是该卫星无法变轨,因为推进器在短暂启动后又再次关闭。ISEE-3卫星使用的火箭推进器需要氮气才能正常运作,但它储备的氮气可能已经耗光或流失殆尽。团队一直在执行远程故障排除工作,他们相信不是阀门故障或其他硬件问题。如果还无法启动并改变轨道,那么这艘当年的“太阳探测器”,将沿着它孤独的日心轨道一路远离地球。团队也将错失当前时机,因为未来30年至40年间,它不会再返回到这个范围。

按原计划,在接触航天器成功后,应尝试让ISEE-3返回到第一拉格朗日点,在六月中旬左右工程师们就应将航天器的航向修正。

 

 
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