作者:张章 来源:中国科学报 发布时间:2013-8-15 9:14:25
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美国会科学小组就个人信息泄露产生分歧

Lamar Smith(右)和Eddie Bernice Johnson 
图片来源:美国众议院科学委员会
 
自从美国众议院科学委员会主席Lamar Smith因几十年的大气污染研究数据,传唤环境保护署(EPA)以来,后者对其将如何作出响应保持沉默。而该委员会的民主党人Eddie Bernice Johnson不断与Smith争论传唤行动是否明智。
 
争论一直在持续。近日,Johnson的建议表示,该委员会需要一个独立的监督机构来批准其使用敏感数据。而一位研究人员来信表示,在传唤中,Johnson对其进行了诽谤。
 
Smith表示,来自两个空气烟灰与更高死亡率有关的开创性研究的原始数据,需要重新分析并公开,因为它们支持代价高昂的环境保护条例。但是,这些数据包含参与者的个人健康信息,他们被许诺自己的信息会被保密。Johnson及其民主党同伴认为,传唤行为违反了参与者的信任。Smith则再三承诺,委员会成员将会小心处理相关信息。
 
但是,传唤要求EPA署长Gina McCarthy在8月19日前提交数据,这使得民主党人极不舒服。传唤中声称这些信息“可能以一个不包含识别信息的方式产生,已经去除了个人识别信息”。
 
传唤的批评者认为,独立研究人员通过已去除识别信息的数据进行复制研究是不可能的,这意味着该委员会需要获得完整的原始数据,包括敏感的个人信息。
 
在8月6日给Smith的一封信中,Johnson表示,传唤的措辞证明共和党人打算使用未完全去除识别信息的数据。这引发了一个新问题,她写道,当联邦资助的研究机构受委托处理这些敏感的人体健康信息时,该委员会是否会遵循同样的准则?例如,它是否将会建立一个机构审查委员会(IRB)来监督整个过程并确保其符合伦理标准?
 
在回复中,Smith重申,传唤文件中的任何个人健康数据将会在第三方介入前被移除,但是没有回应Johnson提出的有关IRB的问题。
 
布鲁金斯技术创新中心主任Darrell West则表示,小社区内采集数据可能本身就有问题,因为重建参与者的身份是有可能的,即使姓名和住址已经被移除。(张章)
 
《中国科学报》 (2013-08-15 第3版 国际)
 
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