作者:赵熙熙 来源:中国科学报 发布时间:2013-8-7 9:34:35
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美同位素加速器渐行渐近

 
有望设立在密歇根大学的FRIB(效果图)。
 
图片来源:密歇根大学
 
尽管依然有很多障碍,但美国的核物理学家距离建造他们的下一个“梦机器”又近了一步。
 
8月1日,美国能源部(DOE)批准了制造稀有同位素束设施(FRIB)的“底线”成本和进度——FRIB是将在东兰辛市密歇根州立大学建造的直射线性加速器。该加速器将用来生成罕见的、极其不稳定的、并非现在的各种有关恒星爆发的核物理试验能够发现的原子核。DOE的评估将试验的成本控制在7.3亿美元,其中9450万美元由密歇根州提供,而建筑设施的竣工时间为2022年。
 
FRIB计划负责人、密歇根州的核物理学家Thomas Glasmacher表示:“这是向前迈出的重要一步……特别是考虑到现在的联邦预算情况,我们很高兴能够向前进。”
 
DOE的决定并不等于为研究人员开始建造FRIB开了绿灯。事实上,DOE的指令允许研究人员开始购买一些材料,例如高纯度铌,这是制造高技术的加速器“内脏”所必需的。但工人们并没有被允许开始挖掘150米地下室的“土木建筑”——在国会于10月1日开始批准2014财政年度的预算后,加速器将在这里安家。并且研究人员在被许可开始建造加速器本身——这也是项目最艰难的部分——之前还要通过另一个大型评审。
 
然而,随着华盛顿陷于党派之间的争论,许多观察家怀疑国会是否会在今年通过这一预算。实际上,观察家推测,立法者们会以一个“持续解决”的方案简单地将当前的预算推至明年——就像他们今年所做的一样。Glasmacher表示,如果真是这样,研究人员在明年也将无法开展“土木建筑”。他说,即便如此,物理学家们也将照常面对,“无论什么条件,我们都将继续前进”。(赵熙熙)
 
《中国科学报》 (2013-08-07 第3版 国际)
 
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