作者:张章 来源:中国科学报 发布时间:2013-10-22 10:17:53
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美政府关门后遗症:科学家南极项目泡汤

图片来源:Adam Marsh

“等明年吧。”美国国家科学基金会(NSF)对深海生态学家Stacy Kim这样说道。Kim希望在这个月月底,带领其研究小组赶赴南极洲,以便研究那里复杂的食物网络。尽管NSF运营的美国南极项目已经恢复正常,但是对于一些科学家而言,政府关门16天使得在这片冰雪大陆上的研究被关停的担忧变成了现实。
 
上周五早晨,仅仅在她的项目经理和NSF职员重返工作岗位的24小时后,Kim获悉了这一坏消息。“他说我的项目被取消了,因为资源无法及时供应。”Kim说,“该项目被推迟到明年。”她是加州州立大学莫斯兰丁研究实验室研究员。
 
Kim获得NSF资助以研究南极洲顶级捕食者——阿德利企鹅、小须鲸和虎鲸——的捕食习性是如何影响其猎物(主要是磷虾和银鱼)的分布范围的。该项目基于安置在南极麦克莫多站外围海冰上的一个科考点。它还包括一个带有环境传感器的远程操作潜水设备,以及数位潜水员。
 
今年是Kim获得的为期4年半资助的第二个也是最后一个野外考察季节,她还计划了与意大利、新西兰和澳大利亚科学家的唯一一次合作,以扩大其项目的地理范围。这项研究需要相当大的后勤保障。在该季节初期,研究人员需要履带式雪上汽车向南极考察站搬运冰芯和水样。一旦冰层变得极不稳定,搬运工作就只能靠直升机进行。Kim不知道为何她的项目被取消,但是她知道,NSF和承包商洛克希德马丁公司(美国航空航天公司)被强迫作出了一些艰难的选择。
 
“要协调好一切事情非常困难,我对它们的遭遇十分同情。”她说,“但是,这个事件发展得如此之快,让我认为NSF设立了一些条例,它们在实施时,并没有考虑单个项目。”(张章)
 
《中国科学报》 (2013-10-22 第3版 国际)
 
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