作者:段歆涔 来源:中国科学报 发布时间:2013-10-10 8:40:27
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美南极科考站因政府停摆将被置于“看管状态”

 
美国位于南极的阿蒙森斯科特站将被置于“看管状态”。图片来源:SVEN LIDSTROM
 
美国政府 “停摆”的影响蔓延到了南极。国家科学基金会(NSF)10月8日宣布,正在召回在南极工作的研究人员和科学家。美国在南极设立的3个科考站(麦克默多站、阿蒙森斯科特站和帕尔默站)将不得不暂停运行一段时间。
 
NSF的决定主要受政府停摆持续时间的影响,这也基本宣告了今年南极3个科考站研究活动的结束。美国政府于10月1日关门,至今还没有恢复的迹象。
 
NSF说,一旦资金到位,将尽最大可能恢复科研活动。然而,由于一些研究活动具有季节性,一旦撤离完毕以及错过了相应时间段,可能将无法重新启动。
 
为NSF运营南极科考站的承包商Lockheed Martin已经准备将设备置于“看管状态”。根据《自然》获得的内部邮件,9月30日该公司接到了最后一笔来自NSF的拨款。在声明中,NSF表示Lockheed手头有足够的钱维系科考站的运营至10月14日。
 
科学家对长期研究将被中断感到沮丧。纽约哥伦比亚大学Lamont-Doherty地球观测所海洋生物学家Hugh Ducklow 说:“如果我们无法进行今年的观测活动,那么这份缺失将是永远的。“
 
Ducklow正在开展一项历时20年的项目,监测南极半岛帕尔默站附近的生态系统。工作包括对企鹅数量的年度统计(由于南极半岛持续变暖,企鹅数量近年来已经显著减少)。Ducklow说:“在我们的研究中,很多剩余的阿黛利企鹅栖息地中,企鹅的数量已经极少,它们随时都有走向灭绝的可能。”
 
美国政府停摆也使其他国家的南极研究项目产生了震荡。在交通运输需求方面,新西兰的斯科特基地和法国意大利共有的康宏站依赖美国的研究项目,包括对实地调查研究的直升机支持。在一封邮件中,新西兰南极洲科考站发言人Lisa-Marie Brooks表示,他们正在启动应急计划以把此事造成的负面影响减小到最低。(段歆涔)
 
《中国科学报》 (2013-10-10 第3版 国际)
 
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