作者:刘莉 来源:科技日报 发布时间:2010-6-10 12:47:13
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缺乏高技术,珍贵的稀土出口只卖猪肉价
倪嘉缵院士呼吁加强技术研究走出“有资源无利益”困境
 
“我国稀土的工业储量全世界第一,但经过半个世纪的发展,出口价格却越来越低,我们完全没有价格话语权。”这让从事了50年稀土研究的中国科学院长春应用化学研究所倪嘉缵院士觉得痛心,他觉得“我们是在牺牲环境、压低价格为老外服务”。
 
在6月8日的院士大会上,倪嘉缵作了题为《稀土、盐湖资源综合利用中存在的问题及对策》的发言,在有关稀土方面,他呼吁应加强稀土研究,尽快掌握高技术,走出“有资源无利益”的困境。
 
限制稀土出口触动美国神经
 
2009年,美国和欧盟就我国限制部分工业原材料出口向WTO提出申诉。我国的稀土出口政策触动了美国的神经,这不是偶然。
 
由于我国的限制令,美国部分武器生产延期。倪嘉缵展示的图片中,美国“响尾蛇”导弹使用锑化铟引导头、“宙斯盾”SPY-1雷达使用中国稀土金属……难怪美国政府问责局的报告称“中国掌握了美国高科技武器的命门”。
 
稀土是个“大家族”,包括元素周期表中从“镧”到“钪”的一共17种元素。由于原子结构的特殊,电子能级异常丰富,它们具有许多优异的光、电、磁等物理特性,被称为“现代工业的维生素”。
 
风力发电、电动汽车、激光、精密制导等军事技术都离不开稀土。美国认定的25个21世纪战略元素和日本选定的40个高技术元素中,都包括了全部的稀土元素。
 
资源第一却无话语权
 
大规模开采前,我国稀土储量占全世界储量的85%。因为稀土材料的战略意义和我国的储量优势,邓小平曾说过“中东有石油,中国有稀土”。但几十年的发展我们却没有把这种资源优势转变为经济优势。
 
中科院院士、北京大学化学系教授徐光宪向大会提交的一份文字材料指出:上世纪90年代以来,我国单一高纯稀土产量占世界90%以上,由于缺乏宏观调控,本来只在包头稀土三厂等3个国营稀土大厂推广分离技术,迅速扩散到地方和私营企业,建厂达几十个之多,生产能力达12—15万吨,大于全世界稀土需求量10万吨,造成供过于求,人为压低稀土价格。最低时甚至每公斤镧只要16元人民币,被人戏称为“只卖猪肉价”。
 
与此同时,美国等国家却让自己的稀土矿停产,减少污染、保存储量。
 
2005年和2006年,院士两次上书国务院,得到温家宝总理迅速批示,稀土生产得到控制。但据徐光宪估算,1995年至2005年10年中,我国稀土出口损失外汇至少几十亿美元。更惨痛的教训是,凭空使日本、韩国等收购储备了可供20年使用的中国廉价高质量稀土,使其反而掌握了国际稀土定价权。
 
发展高技术走出窘境
 
“除政策层面的原因外,缺乏高技术是我们没有话语权更关键的因素。”倪嘉缵告诉记者。
 
我国虽然是稀土资源大国,却不是稀土高技术产品的生产大国,稀土许多高技术产品和专利都掌握在国外少数公司手中,他们将这些技术视为高度机密,而我国高技术稀土产品少,长期以来只能依赖低价出口稀土矿物、混合稀土及许多初级产品,然后再高价进口深加工稀土产品。
 
倪嘉缵建议,从政策层面,要全面规划稀土的产业发展。在技术层面,要长期稳定支持稀土应用基础研究,使其最终走向自主知识产权的高技术产业化之路。需要加强研究的领域包括:稀土新一代的分离流程、量大面广的国内应用、军工和前瞻性应用研究、稀土摄入的安全剂量等。
 
稀土的资源利用现在仍停留在掠夺性开发的阶段,稀土回收率低,同时污染环境。据报道,仅包头市3家稀土厂的氟气粉尘污染已造成6万头羊死亡,数百平方公里范围内都受到了污染。倪嘉缵认为应该从生态文明的高度,重新审视原有的分离流程,同时应考虑研究尾矿坝中稀土资源的综合分离流程。
 
汽车、LED灯等量大面广的产品都能用到稀土材料,倪嘉缵建议加大在这方面的国内应用研究及开发国内市场。同时要有前瞻眼光,关注激光制冷、磁制冷等稀土材料可能应用的前沿基础研究领域。
 
 
 
 
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