作者:王波 来源:中国青年报 发布时间:2010-5-19 14:02:39
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核裂变发现者奥托·哈恩:拒绝当总统的诺贝尔化学奖得主
 
诺贝尔评奖委员会虽然已在1945年11月15日宣布:1944年诺贝尔化学奖授予德国人奥托·哈恩(Otto Hahn),但他们怎么也联系不上得奖者本人。
 
这一年,原子弹第一次被用于战争。发明原子弹的是美国人,但评委会明白,“核时代的奠基人”是德国人哈恩。他在1938年发现的核裂变,为使用核能奠定了可能。
 
评委会不知道,66岁的哈恩正被关押在英国的拘留所里。这是军事秘密,与他关在一起的,还有冯·劳厄和海森堡等人。他们被怀疑曾帮助希特勒研制原子弹。
 
这显然错怪了哈恩。他对这位国家元首,一直没放在眼里。早在1935年1月,化学家弗里茨·哈伯去世一周年时,哈恩便不顾纳粹的明令禁止,在纪念哈伯的追悼会上致悼词。哈伯是1918年的诺贝尔化学奖得主。这位犹太人在希特勒上台后不久便逃亡在外,直至逃亡途中客死他乡。
 
加之,哈恩最得力的合作伙伴犹太人迈特纳,最终也逃离了柏林。这让哈恩对国家社会主义一直心存恶感。在希特勒授命研制铀武器的工程中,他只是在名义上参与,尽一个德国人的“义务”,出工不出力。
 
他也曾很认真地为国家卖命。1903年,24岁的博士哈恩被化工厂老板派到英国的著名实验室里,了解世界化学发展的情况。不料,哈恩却被实验室里的诺贝尔化学奖得主威廉·拉姆塞看中。
 
在拉姆塞的介绍下,他先后跟随大名鼎鼎的卢瑟福和化学家埃米尔·费歇尔学习。不过,当第一次世界大战爆发后,爱国青年哈恩便别过恩师,应征加入哈伯率领的毒气部队。为了报效祖国,30多岁的化学博士亲临前线,用自己的身体做实验。
 
“我深感内疚,心情沉重,毕竟我参与了这场悲剧的演出。”回忆当年的经历时,哈恩写道。他深知在毒气战中,自己的罪责有多深。
 
于是,在发现核裂变不久,哈恩就声称:“唯一的希望就是,任何时候也不要制造铀弹。如果有一天,希特勒得到了这种武器,我一定自杀。”
 
为了不让纳粹政权掌握核能技术,哈恩拒绝参与与其有关的任何研究,只是一如既往地进行放射化学研究。
 
自从获知原子弹爆炸的消息后,拘留所里的海森堡等人,一直担心哈恩会自杀。结果却传来了哈恩获奖的消息,这令他们欢喜不已。
 
哈恩则被监管人员清楚地告知,他不能参加12月10日举行的诺贝尔颁奖仪式。
 
一年后,重获自由的哈恩不仅领取了属于自己的诺贝尔奖,还开始担任威廉皇家学会的主席。
 
与此同时,这个主席还积极参加反战和反对核武器的示威游行活动,成为呼吁和平利用核能的代言人。
 
1953年,化学巨头赫希斯特公司和拜耳公司邀请哈恩进入公司的监事会,遭到哈恩的拒绝。两年之后,美国总统艾森豪威尔热情邀请哈恩赴白宫,同样遭到他的拒绝。
 
而15年前,另一个名人、法国女科学家伊伦·约里奥-居里也在哈恩这里遭遇尴尬。当时,伊伦把自己第三篇关于用慢中子轰击铀原子核实验的论文寄给了哈恩。此前,哈恩已经认为伊伦的前两篇论文均犯了相同的错误,但考虑到对方是居里夫人的女儿,又是1935年的诺贝尔化学奖得主,哈恩没有公开指责伊伦,只是私下给她写了一封信。
 
现在看到手里的论文依然坚持之前的结论,哈恩怒不可遏,随手把论文扔进了垃圾桶,不再顾及对方的身份。
 
不过,哈恩很快就发现自己错了。包括他的合作伙伴在内的很多科学家的实验证明,伊伦是正确的。自信的哈恩在亲自做过实验后,不得不承认了自己的错误,并向伊伦郑重致歉。
 
对哈恩来说,道歉并不是一件容易的事情。在他获得诺贝尔奖前后,哈恩否认曾与迈特纳合作,在外人甚至是迈特纳看来,这是因为他担心承认和犹太人合作会危及自己的工作甚至是生命。但在纳粹下台后,哈恩继续否认迈特纳的贡献,一再声称迈特纳只是自己的实验助手。这不仅令他失去了一个彼此信赖了30多年的朋友,也常常为后人所诟病。
 
但也正是这个哈恩,既拒绝了美国总统的邀请,也谢绝了莫斯科约他担任苏联科学院荣誉会员的邀请。
 
而1959年,在众人的期待中,哈恩拒绝了四周要他参加联邦德国总统竞选的呼声。这个曾经拒绝了德国元首和美国总统的男人,最终也拒绝了成为总统的可能。
 
 
 
 
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