作者:唐宁 来源:新浪科技 发布时间:2010-2-23 11:54:58
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盘点勇气号六年火星征程重要节点
  
北京时间2月23日消息,据国外媒体报道,在经历了6年多的火星探险历程之后,美国宇航局“勇气号”火星车最终停下了跋涉的脚步。美国宇航局上个月宣布,解救陷入火星上沙坑里的探测器“勇气号”的努力失败,“勇气号”将改为静止空间站。
 
尽管“勇气号”仍将作为“静止研究平台”发挥作用,但是不可否认它将再也无法发现火星神奇的地貌,无法在每一个拐角、每一块岩石下获得新的科学发现。以下这组照片是“勇气号”六年火星征程所拍摄的最佳照片。通过对“勇气号”的跋涉历程和所取得的成就的回顾,表达对其的赞颂和怀念之情。
 
1. 勇气号跋涉路线
 

 

勇气号跋涉路线
 
2003年,美国宇航局喷气推进实验室将“勇气号”和“机遇号”火星车发射升空。它们担负着勘察火星地形和大气的任务,最初的设计寿命是三个月。不过这两部太阳能火星车大大超过了设计寿命,至今已经工作了6年多。
 
自从2004年1月成功降落在火星表面后,“勇气号”已经捕捉到超过12万7千张照片。“勇气号”借助分光计、微观成像设备以及其他工具对火星岩石和土壤进行分析。“勇气号”还收集到强有力的证据表明,火星上曾经有水流动。
 
在未来,“勇气号”和“机遇号”火星车肯定会被更强大的火星车所取代,但是它们将会被永远怀念。好比是第一个登上月球的阿姆斯特朗一样,“勇气号”已经成为太空探测器中的英雄一员。
 
2. 2004年1月4日登陆火星
 

 

2004年1月4日登陆火星
 
在历时7个月的长途跋涉后,“勇气号”终于在2004年1月4日在火星表面降落。降落伞为“勇气号”减速,24个气囊减轻着陆时的冲击力,“勇气号”成功地降落在康涅狄格州大小的古谢夫陨坑。科学家认为古谢夫陨坑是远古时代小行星或彗星撞击形成的。“勇气号”在此地降落后,对那里的环境条件进行了勘测。
 
“勇气号”降落后,气囊被收起,火星车全部开启,准备踏上跋涉的征程。在出发前,“勇气号”回望着陆点,并拍摄下这张照片。而“机遇号”于当年1月25日在火星的另一面成功降落。
 
3. 勘测火星岩石
 

 

勘测火星岩石
 
“勇气号”利用分光计和岩石磨损工具对火星岩石和土壤的矿物成分和组成进行勘察。“勇气号”勘察的第一块火星岩石名为Adirondack。这是一块橄榄球大小的岩石,被认为由玄武岩构成,属于一种火山物质。通过对其进行分析,可以获得火星过去地质条件的信息。
 
4. 火星日落
 

 

火星日落
 
勇气号火星车2005年5月19日用全景照相机拍下了火星上的日落景象,给人以同勇气号一起在火星上观看日落的感觉。照片上的景象清晰并略显凄冷,图片显示太阳正从火星“古谢夫环形山”的边缘落下。拍摄时间是勇气号在火星上的第489天下午6点07分。
 
在火星上看去,太阳只有地球上的2/3,因为火星距离太阳的距离要远4800万英里(7724万公里)。
 
5. 哥伦比亚群山
 

 

哥伦比亚群山
 
自从登陆火星后,“勇气号”在跋涉2英里后到达哥伦比亚群山。这里共有7座小山,大约270英尺高。“勇气号”在此对斜坡、岩石和山丘等进行了勘察,以了解这一地区的地质历史,时间长达一年多。分光计测量显示,这里的岩石成分在远古时代因水的作用而发生过改变。
 
6. 发现赤铁矿
 

 

发现赤铁矿
 
“勇气号”在哥伦比亚群山山脚下发现了一块岩石,研究人员将其命名为“金罐”(Pot of Gold)。对这块岩石进行研究后,研究人员从中发现了赤铁矿。这种物质在地球上只有潮湿环境中才会有。从火星车拍摄的显微照片上可以看出,“金罐”岩石有着芽状结构并覆盖着细微的凹槽。
 
7. 火星尘旋风
 

 

火星尘旋风
 
“勇气号”在古谢夫陨坑内的一个平原追踪到尘旋风的身影。“勇气号”火星车上的导航照相机每隔20秒就拍摄一张照片,因此它比较完整地拍摄下火星尘旋风过程。科学家可以更好地分析尘旋风的速度,以前他们只能通过静止图片进行分析。马克·莱蒙说:“这是我们得到的火星表面正在发生中的最好的旋风照片。”
 
尘旋风对“勇气号”也有很大帮助,能把太阳能板上的尘土吹走,使其可以获得更多能量。科学家相信,火星尘旋风一次又一次吹走了勇气号太阳能板上的尘土,使得它的漫游得以继续。
 
8. 拍摄到地球
 

 

拍摄到地球
 
“勇气号”甚至在火星上拍摄到地球照片,这是首张在外星球上为地球拍到的照片。通过“勇气号”上的全景和导航相机所拍摄的一系列照片,包括天空广域照片以及4张地球近距离照片,制得了这张照片。技术人员增强了照片的对比度,以更清晰地显现出微小的地球。
 
9.火星土壤中发现硫酸盐
 

火星土壤中发现硫酸盐
 
“勇气号”的轮子挖出一处壕沟,壕沟底部露出白色的火星土,随后“勇气号”调转方向。通过检测发现,这些火星土壤中含有硫酸盐,这也暗示火星上曾存在水。在古谢夫陨坑的哥伦比亚群山地区,也发现了类似的浅色土壤,也包含硫酸盐成分。科学家表示,这些土壤中的矿物质成分表明,湿润的火星远古时代存在火山爆发活动。研究人员表示,高盐分土壤通常表明曾经存在咸水,因为盐分能够凝结,而水分被蒸发。
 
10. 探测“本垒板”高原
 

探测“本垒板”高原
 
2007年春季,“勇气号”对“本垒板”(Home Plate)高原进行了探测。“勇气号”发现了强有力的证据表明,在远古这里曾经有火山活动。“勇气号”在“本垒板”高原发现了“火山弹沉降”(如图所示)。研究人员认为,这些沉降是当火山爆发时,喷发出的岩石撞击柔软的沉积层形成的。而这正是火山活动的有力证据。科研人员将相关的发现发表在《科学》杂志上。
 
11. 最重大科学成果:火星土壤发现二氧化硅
 

最重大科学成果:火星土壤发现二氧化硅
 
2007年5月份,火星任务科学家报道称“勇气号”有了重大发现,它在火星土壤中发现完整的二氧化硅,这是火星上曾经有水的直接证据。具有戏剧色彩的是,原来是由于一次机械故障导致这项发现的,2006年该探测器的6个轮子中有一个被锁住,出现故障的轮子不得不由其他轮子牵引前行。当这个无法滑行的轮子在火星表面上滑行露出一片土壤层时,探测器上的分光仪揭示其中富含大量的二氧化硅,而在此之前两个探测器均未发现过该物质。因为二氧化硅是证明火星上曾经有水的最有力证据,所以科研人员将勇气号发现二氧化硅称为其“最重大的科学发现”。
 
12. 深陷特洛伊沙地
 

深陷特洛伊沙地

 
“勇气号”正在“特洛伊”火星丘陵处进行探险。“特洛伊”丘陵靠近“本垒板”高原,这一地区被认为是“火星曾探险过的最令人感兴趣的区域之一”。但是,“勇气号”也正是在这里被迫停下跋涉的脚步。去年4月23日,“勇气号”此处陷入沙土中,从此动弹不得。“勇气”号发回的照片显示,下方一块岩石可能卡住其“腹部”。美国航天局喷气推进实验室去年11月启动了一项预计耗时数月的营救计划,但最终无功而返。
 
13. 发挥余热
 

发挥余热

 
在服役6年多之后,美国宇航局宣布“勇气号”将不再在火星上跋涉,但是它将成为一个“静止的研究平台”。NASA火星探测计划主管道格·麦克奎斯逊说:“‘勇气号’并没有死,而是进入了生命的另一个阶段。”“勇气号”已经开始了一些实验,比如它开始研究火星中轴线的振动频率,以更好地了解这个星球的内核。这个实验需要花几个月的时间跟踪火星表面的一个点的运动,计算其细微变化。此外,“勇气号”的机械臂上的工具可以研究附近土壤的不同组成成分,它的加速仪可以起到测震仪的功效,可以监视风是如何带动土壤颗粒,火星大气是如何运作的等很多方面。如图所示,这是“勇气号”全景相机所拍摄的最后一张照片,显示了从“特洛伊”丘陵所看到的景色。与“勇气号”当年同期发射前往火星的“机遇号”仍继续在火星上自由行动。
 
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