作者:孙琛辉 陆琦 来源:科学时报 发布时间:2010-10-26 9:54:14
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美大学校长:大学教育与区域发展密不可分
 
在全球经济一体化趋势日趋明显的今天,区域经济一体化是世界经济全球化的重要体现。培养高质量创新人才,服务区域经济已经是大学不能回避的历史使命。在此形势下,各大学如何发挥各自优势,服务各自所在区域的经济发展,并最终与其区域经济形成互动性发展,实现自身的跨越式发展,这将是国内外许多大学面临的课题。
 
近日,在北京工业大学举行的以“全球环境下的大学区域经济服务和高质量人才培养”为主题的中外大学校长论坛暨庆祝北京工业大学建校50周年活动上,美国缅因大学法明顿分校校长西奥多拉·卡里考以其所在学校的发展为例提出,大学教育与区域经济发展是密不可分的,学校与社区的合作对于学生和社区来说都是非常有价值的。
 
社区与大学
 
缅因州位于美国东北角,北邻加拿大,东临大西洋,有很长的海岸线。缅因州西部很大一块区域分布着高山、湖泊和森林等地貌景观,法明顿就位于此。缅因州在地理区划上是新英格兰地区面积最大的一州,新英格兰其他五个州加起来与缅因州的面积几乎一样大,但是缅因州人口稀少,仅有约120万。
 
缅因州的特点可用地广人稀四个字概括。同时本州人民不断努力以发展本地经济,改善公共服务(如医院、道路以及近年出现的网络服务)。缅因州的产业传统上依靠提炼制造工艺,如造纸、木材、种植业和渔业。而如今,当地一些只有一两名雇员的小企业成了增加就业机会的主要来源。提供服务或专业产品是这些企业典型的经营特征。缅因大学法明顿分校(以下简称UMF)所在的法明顿镇是美国缅因州西部富兰克林县最主要的镇。法明顿是许多社会服务机构的所在地,而这些服务机构分布在法明顿镇周边的大片地区之中。
 
据西奥多拉·卡里考介绍,UMF是缅因州的公立文科院校,在校学生2000人。UMF的校园是所在地区的文化中心。该校定期举办各类音乐、戏剧表演和画展,邀请客座讲师、政治家、作家和诗人到校讲学。很多活动学校会邀请周边社区的居民参加。当地人也参加学校的管弦乐队、乐团和戏剧表演。也就是说,当地居民不仅仅是艺术表演的积极参与者,同时也是观众;此外,他们也参加体育比赛,尤其是篮球比赛。
 
UMF还是当地的健身和娱乐中心。“我们的一栋大楼里设有跑道、健身房、健身器材、室内球场和游泳池。该健身中心16年前开放。现在当地人已经成为了中心的会员并能使用所有设施。当地几乎2000多人都成了此中心的会员。”西奥多拉·卡里考说。
 
事实上,健身中心已经成为UMF所在地区的主要聚会中心之一。男女老少会聚在那里,放松身心,互相交流。年轻学生结束了一天的学习后也会来健身和娱乐。西奥多拉·卡里考认为,UMF的健身和娱乐中心大楼相对于大家的需求来说稍显不足,但毋庸置疑的是它体现了社区和大学的合作。
 
学生是主要财富
 
“我们的健身娱乐中心和所有文化便利设施也许很棒。但是,当我们问当地的商业人士UMF 为社区经济和城镇发展提供的最主要的财富是什么时,他们给出的答案是:我们的学生。”西奥多拉·卡里考表示,这个答案和该校秉承的教育理念一脉相承。因为学校想让学生有更多的、通过实践得来的学习经验,这有助于学生将课堂上学到的理论知识应用到实际生活中,然后再带着这些从实践中获得的真知返回课堂。“这些来源于实践的一手知识有助于学生们将理论和实践联合起来,更好地理解理论知识。这是一个巨大的反馈过程。”
 
UMF的学生主要学习艺术、商务、经济、英语、创意写作、数学、计算机科学、自然科学、环境研究、社会科学、教育、卫生与公共事业等专业,学生们多才多艺,能从事很多不同的工作。这些学生有的在小型企业里实习,有的参加社区机构的一些项目,通过提供服务来学习,还有的参加大学生科研项目以探寻现实问题的解决方案。许多学生还到当地的学校去做心理辅导教师、家庭教师和实习教师。
 
实践工作使学生们的生活发生了很大的变化。通过实践,学生们能更深刻地理解理论与实践的关系。西奥多拉·卡里考说:“从长远来看,这种学校与社区的合作对于学生和社区来说都是非常有价值的。学生对他们学习的领域有了更加全面的了解。社区组织能得到他们负担不起的服务。由此,城镇与高校之间的旧框框被打破了,从而建立起一种新的友谊。当UMF通过学生积极学习而担当起社区合作伙伴角色的时候,UMF、UMF所在的地区及所在州都强大起来了。”
 
《科学时报》 (2010-10-26 B3 国际)
 
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