作者:许运娜 来源:科学时报 发布时间:2009-9-24 8:52:50
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《热的简史》:听“科学疯子”讲“热”的故事
 
尽管也许这本被冠以“热的简史”之名的书比《时间简史》、《万物简史》等似乎稍难懂一些,但却是我很想拿出来与大家分享的一本“好玩儿”的书。
 
一本“好玩儿”的书通常是因为背后有“好玩儿”的人。没错。这书是李乃义李老爷保媒拉纤得来的。李老爷就是写《这才是你的世界》的那个老头子,我叫他“李老爷”;他有两个鬼灵精的正在上大学的女儿,大概是做惯了权威,他时常摆出一副老爸的姿态,亲切地叫我“丫头”。关于这位人文功底深厚的伯克利核物理学博士的逸事,还有他那天马行空的老师CP老爷的故事,那又是另一篇趣闻的主题了。
 
事实上,《热的简史》的译者正是李老爷的TWIN BROTHER。在《这才是你的世界》时期,李老爷就向我提起他做化工半导体行业的孪生哥哥乃信先生和他在耶鲁的导师、2002年诺贝尔化学奖获得者——姜·范恩先生(阿姜),以及阿姜在1981年写的一本关于热的小书。辗转一年,这本小书的中文版终于拿在手中时,当初那种为诺贝尔奖获得者以及化学工业界翘楚的作品操刀的忐忑才略略减轻一些。
 
阿姜具有科学奇才的一切品质。出身低微,经历坎坷,早慧出众,大学时以极大的勇气和智慧向大他十岁的老师玛姬求婚,终于不仅抱得美人归,还开玩笑:从此解决了寒窗耶鲁的饭票问题,实在是人间美事。他常以此自豪甚而常向弟子推销他的“长妻论”,遗憾的是绝少有人效仿。没有几个人看好这段婚姻,事实上,他却与“我的可爱的长久的老伴,我的爱”玛姬相濡以沫五十三年直至玛姬车祸去世。在普林斯顿和耶鲁时,阿姜组建超音速分子术团队,常与一帮弟子天南海北地神侃;便是在这段时期,他开始教会分子“大象”飞翔起舞。因受排挤,晚年回到弗吉尼亚州立大学,却在这里以“大分子质谱仪”获诺贝尔奖;甚至为此还与母校耶鲁闹过一段专利权纠纷。2002年,当弟子乃信先生在桃园机场的报纸上看到阿姜获奖的消息向他祝贺的时候,老头子却顾左右而言他:“啊,那些完全荒唐的事……你的新娘好吗?”(他总是称呼乃信先生的夫人“你的新娘”。)
 
在耶鲁时,阿姜面临着要教会一般学子(包括非理工科)懂得科学的问题,古典热力学便是入门之一,他于是做了一个贯穿科学史和基本要点的授课纲要。1980年初,这个颇受欢迎的讲稿应邀出书,书名为《引擎、能量与熵》。
 
范恩最引以为荣的可能是他的超音速分子射线,可是他以大分子质谱仪得奖。当然,论文不少,但他所著的书却只这一本,完全碰不上他的“专业”,而且,书还是为文艺科学生可以读懂而作,书中到处可见他老人家的苦口婆心。以热的历史为经,引擎器械为纬,贯穿人类对了解“能量”的努力。他笔下的“她”(热机定则Heat Engine Rule)有点像个女奇侠,盖世无双,斗蓬飘飘,好一个爱管闲事、无所不在的“节度使”,到处要管“能量”最多能怎么用。最后还以喜剧收场,名正言顺地黄袍加身,成了世间的真相和基本原理之一的热力学第二定理。
 
这样一个关于“热”的故事,由阿姜这样的人来讲给我们听,我想,对我们“这个不科学的年代”的人是再恰当不过的了。所以,得到阿姜的同意,中文版正名为《热的简史》。就像阿姜所说:“本书诞生于这两个信念:一、受过开明教育的人,应该懂些热力学法则;二、任何一个有点智力的人,即使没有或几乎完全没有科学和数学的背景,也只需要适度的努力便可以懂得热力学。”因此,阿姜的书回归到人文和历史的角度,通过许多日常经验中可见的例子,和生动的科学家故事,认识一切与“热”有关的观念、历史和应用。阿姜还精心炮制出一个“查理洞人”,带领读者从远古一直游玩到现在。
 
阿姜的书“毫不脸红地简单基本,力求真实单纯”。正因为此,我想,即使是非理工科的人,也是可以拿来一读并能基本领会“热”的神韵的。何况,又有他得意的华人弟子乃信先生优雅的译文佐助。乃信先生从台湾东海大学化工系毕业,1972年加入范恩团队,常和范恩抬杠,讨论天南地北。获耶鲁大学博士学位,后转入实业界,先后在杜邦化学公司、美国通用电气公司、林科公司、应用材料公司任职,1994年起任应用材料公司中国区总经理,2003年退休。
 
乃信先生的专业和英文背景都足以保证本书的译文水准,但在老师的著作面前他很谦虚:“范恩的原文充满奇趣,但如果这一本没能引起你的莞尔,就请原谅我的译文拙涩。”
 
事实上,乃信先生跟他的孪生弟弟李老爷一样,天马行空风趣可爱。两位李老爷、阿姜,还有CP老爷,他们常常让我想起电影A Beautiful Mind里的纳什,那个为博弈论而患上精神分裂症的“科学疯子”。
 
我喜欢这些“疯子”,希望你也是。(本文作者为《热的简史》责编)
 
《科学时报》 (2009-9-24 B2 科学 文化)
 
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