作者:郭英剑 来源:科学时报 发布时间:2009-9-22 9:20:41
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美哈佛教改新思路:培养新一代教育领袖

 
哈佛教育学院74年来首次开办新专业“教育领袖专业博士”,其最大的特征是基于实践的博士专业。
 
9月15日,哈佛大学宣布:将从2010年开始推出一种全新的、基于实践的教育专业博士。那么,这一全新的博士专业之“新”在哪里?设置新的专业的目的是什么?为何在这个时候推出新的专业?
 
此次新专业的设置,系哈佛教育学院74年来首次开办新专业,命名为“教育领袖专业博士”,其最大的特征是基于实践的博士专业。该专业计划从2010年始,招收第一批共计25名博士研究生。该专业要求博士生对教学、学习、管理与领导技巧都有深刻的理解,而哈佛认为,对这四项内容的深刻理解有助于美国教育体制的改革。
 
教育领袖专业博士的“五新”
 
“基于实践的博士专业”与传统的“教育博士”在培养使命、研究方向、专业要求、专业培养以及希望达到的目标上都有鲜明的不同之处,主要表现在以下五个方面。
 
第一,培养的目标不同。在哈佛大学的专业学院中,教育学院一直因培养高层次的教育人才而闻名遐迩,其传统的教育专业的博士学位名称为“Ed. D.”,而此次新的专业则命名为“Ed. L. D.”,即“教育领袖专业博士”。该专业为三年密集型学习、以实践为主的专业,目标是要培养未来的学区、非营利组织、基于使命的营利性组织以及政府部门的领导人。而传统的教育博士则主要以研究为目的,使个人可以成为教员、研究者、政策决策者、基础教育和高等教育的管理者,以及那些有志于把研究成果应用于教育中、侧重提高教育结果的实践者。
 
第二,围绕“实践”而开展实际的学习和研究。该专业的一大特色,是把学术训练与实际的单位实习捆绑在一起。它有美国数十家的教育机构、学区等的密切配合。参与该专业培养计划的组织,不仅有来自纽约等都市的学区,还有很多在基础教育(K-12)方面以寻求变革而著称的教育机构,如“为美国而教”、“新学校的新领袖”以及“全国教育与经济研究中心”等。
 
第三,非常强调三年全职在校学习,不允许在职学习,目前也不提供网上课程。该专业提供密集的专业课程以及单位实践,因此强调在校的专业学习与实践,不支持在职学习的形式。该专业的学生在第一、第二学年,着重参加一种新型的课程设置的学习,包括班级学习、单元学习、实践经验学习等,到第三学年的时候,则要求博士生进驻那些追求变革的合作教育机构去实习1年。他们将在此接受第一线的、实际操作的训练,一般要承担1个核心项目,从而保证其达到博士学位的要求。
 
第四,该专业以教育学院为主,由“三家共建”。这三家分别是教育学院、商学院、政治学院。哈佛校长福斯特称:“三个杰出的职业学院的教授们,结合他们的知识与经验缔造了这个富有开创意义的专业。”哈佛拿这个专业与法学专业或是医学专业相提并论,预示了它的实践性,而不是研究性。
 
第五,学费全免。该专业出台伊始,就大打“免学费”的牌,称所有学生都将获得全额奖学金,既包括头一两年的生活费用,也包括第三年实习时所需的费用。总体而言,奖学金可以涵盖3年的生活花销。那么,这笔昂贵的攻读博士学位的学费由谁来买单呢?除了美国华雷斯基金会为该专业投入了1000万美元的资助外,还有一些个人的捐赠。该基金会主席M.克里斯蒂娜·德威塔说:“相关研究清楚地表明,如果没有有效的领导者,任何提升学校的努力都会付诸东流,而这样的领导者,无论在我们当下的制度中,还是在未来创新的制度中,抑或在社会的各个层面——无论是联邦政府、各个州,还是各学区以及学校——都是急需的人才。”该基金会希望,新的教育领袖专业的博士们在学习中,能够吸取最近几十年来那些成功的领导人的经验之精华。
 
重点培养未来的教育改革家
 
哈佛的一个信念是,美国教育制度应该保证所有的学生在21世纪获得成功。而与此相悖的是,目前美国的各类学校当中,领袖人物匮乏现象十分突出。因此,培养教育界的领袖人物,就成了创建新的专业最初的动机。哈佛希望能够吸引一些才俊,在经过学习之后,能够改革美国的教育体制,从而改变现状。
 
哈佛校长福斯特说:“哈佛职业学院的核心使命之一,就是要在飞速变革的环境下,培养能够引领教育机构的领袖们。”哈佛教育学院院长凯思林·麦卡尼称,这个新专业的建立,会“使我们达到培养新一代的教育领袖的目标,他们会把激光般的聚焦点集中在学生的学习上,并且了解该怎样把它引入到更大层面的制度改革当中。”教育学院分管学术的院长罗伯特·施瓦茨教授进一步解释道:“奥巴马政府与众多的私利基金会都准备在教育改革上进行前所未有的、各个层面上的投资。对于各州、各区以及那些寻求支持的全国性组织来说,应该保证它们有渠道可以联结到那些具有专业知识与技能的领导人,而这些领导人的专业知识与技能可以保证不同的投资都能够发挥效应,使得学校在运行中得到巨大的提升和发展。”
 
一言以蔽之——“教育领袖专业”要培养的是未来的高级管理人才。
 
那么,该专业的博士生毕业之后能做什么,或者能够担任什么职务,这成为许多人关注的焦点。
 
按照哈佛的设计,未来的博士们可以供职的部门和机构包括:各级学校、州教育部门、联邦教育部、国家政策机构、全国非营利机构或基于使命的营利机构、各基金会或投资人机构等。他们可以担任的职位有:各级监管(校长、院长、主任、助理、副职等)、主管学术官员、执行总裁(CEO)、行政总监、专员、执行主任、教育部部长顾问团成员、专业主任或者专业官员等。
 
正如哈佛所明确表示的那样,这个博士专业的建立,就是要为学区、政府部门、非营利机构以及私立部门培养高级人才,使之具有改革美国教育制度的能力。换句话说,改革美国教育制度的重担,落在了这些未来的改革家的身上。
 
由此可见,教育领袖专业所培养的这些博士,将既是美国教育改革的受惠者,也将成为未来美国教育改革的实践者。
 
创办新专业的三大原因
 
哈佛推出新的“教育领袖专业博士”的消息一经公开,就在社会上引起了极大的反响,受到了来自教育界内外人士的热烈欢迎。美联社、《波士顿环球时报》、美国《高等教育纪事》周报等都迅速地予以报道,并且都给予了高度评价。
 
现在看,哈佛出台新的专业至少有三大原因。
 
首先,哈佛认同很多教育界人士的一个普遍观点,即认为美国的教育正在走向衰落。他们认为,特别是现有的高校所培养的管理人才,大都适应目前已有的体制,而没有改革的迫切愿望。施瓦茨甚至认为,太多的校领导连什么是好的教学都不知道,更不要提决策过程的不切实际了。现有的一份国际评估材料似乎成了这种危机意识的佐证。“国际学生评估方案”显示,2006年,在全球30个国家中,美国15岁学生的数学成绩排名第21,而科学成绩则排在第25位。
 
其次,美国教育界人士人心思变,希望推陈出新。虽然许多人在为美国教育制度作辩护,但他们还是认为,美国的教育还可以发展得更好。著名的教育学评论家阿瑟·列文就对哈佛的新专业充满了期待。他高度评价三家共建的合作方式,特别提到博士阶段第三年的实践,认为这是现有很多专业中所缺失的,而日新月异的技术、不断增长的人口、现有的经济状况都在给教育家们提出挑战。他说,或许,教育家们还没有想好如何应对挑战,但时代迫切地要求教育家们去直面这些挑战。
 
第三,教育体制特别是公共教育体制亟待改进,才能适应美国的变革。麦卡尼说:“当下,教育是公民权利的问题,因为它是通向美国梦的一条通道;在美国,不接受教育就不可能获得成功。”而福斯特校长在谈到新专业培养的作用时说:“没有哪个部门比公共教育机构更急需这样具有变革能力的领导人了。”麦卡尼更是称,新专业将会成为驱动改革的催化剂,在产生新一代教育领袖的同时,恢复美国公众对国家教育体制的信心。
 
《科学时报》 (2009-9-22 B3 国际)
 
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