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作者:张忠霞 来源:新华网 发布时间:2008-7-3 13:37:33
《自然》:天文研究发现太阳系形状像鸡蛋
 
一些天文学教科书一直把太阳系的形状描述成圆球体,而美国探测器从遥远的太阳系边缘地带传回的最新数据显示,太阳系并不是严格对称的圆球体,而是近似椭球体,与鸡蛋形状相仿。
 
美国宇航局曾于1977年发射了一对“旅行者”星际探测器,它们分别沿着地球上的南北方向,飞往太阳系两端的边缘。不久前,“旅行者”2号在距太阳大约125亿公里的位置穿越了太阳系边缘的“激波边界”,而“旅行者”1号几年前就已经穿越了太阳系的“激波边界”。令天文学家吃惊的是,“旅行者”2号穿越“激波边界”时与太阳的距离,要比“旅行者”1号“越界”时与太阳的距离近大约15亿公里。
 
美国和中国的天文学家们在定于7月3日出版的新一期英国《自然》杂志上发表论文说,两个探测器以完全相反的方向穿越太阳系边缘时与太阳之间的距离存在显著差异,这表明太阳系不像原先认为的那样是一个简单的对称大圆球,而应该近似椭球体,“像个鸡蛋”。
 
太阳系以太阳为核心,太阳的整个“势力范围”在天文学中被称作“日光层”,也就是太阳风(太阳喷射的高能粒子)所能触及之处连成的一个虚拟囊泡,太阳和太阳系行星等都被囊括在其中。太阳风由于和太阳系以外的星际物质“冲撞”,在“激波边界”开始突然减速,因此这个减速的位置被看作是太阳系边缘起始的标志。再往外,太阳风的势力让位于太阳系以外星际物质的势力,这个最外缘区域被称作太阳风鞘,或称“日鞘”。
 
美国宇航局天体物理学家莱昂纳德·伯拉戈说,很多研究者以前认为,太阳系的形状是简单的、对称的,而现在看来,就像是有一只巨大的手在一侧推挤使得它不对称。
 
科研小组推断认为,这个推动因素来自于包括太阳系在内的银河系内众多恒星系统之间的磁场作用。磁场对太阳系两端的作用角度不同,使得太阳系呈不对称形。“旅行者”探测器项目科学家埃德·斯通指出,磁场的这种差异作用可能是由于银河系内恒星爆炸产生的星际间动荡造成的。
 
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