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作者:张忠霞 来源:新华网 发布时间:2008-10-7 12:2:55
美国将发射首个太阳系星际边界探测器
它将帮助科学家了解太阳系及其所处的银河系之间的相互作用

艺术家想象的星际边界探测器飞行示意图 

美国宇航局10月6日宣布将于19日发射“星际边界探测器”,它将飞赴遥远的太阳系边界。这将是人类发射的第一个专门探测太阳系与星际空间交界地带的探测器。
 
美国宇航局的新闻公报介绍说,这个探测器将采取“空中发射”的方式发射。发射当天,探测器以及负责运载它的“飞马”火箭,将被装载在一架L—1011飞机的机翼之下。运载火箭将在太平洋马绍尔群岛的夸贾林环礁上空被释放,然后把探测器送到距地球约210公里的高度并将其置入飞行轨道。
 
在火箭与探测器分离后,一个额外的固态电机会再助探测器一臂之力,帮助它脱离近地飞行轨道,踏上远赴太阳系边界的征程。
 
在太阳系的边界地带,温度极高的太阳风与冰冷的星际空间物质激烈交互作用。“星际边界探测器”项目首席科学家戴维·麦科马斯说,太阳系的边界地带非常重要,它像一个防护罩一样,保护太阳系内空间免受银河系大量危险的宇宙射线侵袭。“星际边界探测器”的使命为期两年,它的任务是在太阳系边界拍摄图像进行测绘,帮助科学家了解太阳系和它所处的银河系之间的相互作用。
 
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