作者:Christopher Mankovich 来源:《自然—天文学》 发布时间:2021/8/17 18:13:03
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环震显示土星有一个弥漫核

 

卡西尼号拍摄到的土星。 图片来源:NASA

 一项新研究显示,土星环的振荡可为土星内部结构研究提供新认知。美国宇航局(NASA)的卡西尼号土星探测器的数据显示,土星有一个缺乏清晰边界的弥漫核,这会限制土星的形成和演化。8月16日,相关论文刊登于《自然—天文学》。

巨行星的内部结构通常需要借助绕其旋转的探测器进行观测,再对其引力场的详细构型加以研究来确定。然而,行星核对行星引力场造成的扰动十分微弱,这会对确定其内部结构时所能达到的精确度产生影响。

美国加州理工学院的Christopher Mankovich和Jim Fuller研究了土星。这个气态巨行星一般被认为有一个金属核,核周围有一个主要由氢和氦组成的包层。通过将引力数据与土星环震的观测数据相结合,研究人员提供了对土星内部结构的新认知。他们发现,土星核的大小一直延伸至土星半径的约60%处,这显著大于之前的估算,并且土星核是由混合了氢、氦的弥漫物质与重金属共同组成,核与包层之间并没有清晰的界限。

专家认为,确定土星内部结构的演化是对标准行星形成模型的一次挑战,同时也对土星的物质吸积历史带来了重要约束。(来源:中国科学报 唐一尘)

相关论文信息:https://doi.org/10.1038/s41550-021-01448-3

 
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