作者:Graeme Hays 来源:《当代生物学》 发布时间:2020/7/21 21:00:53
选择字号:
海龟惊世航海壮举依赖粗糙的天然“地图”

 

自查尔斯·达尔文时代起,科学家就对海龟惊人的导航能力感到不可思议,它们能穿越数千千米的公海,回到多年前它们孵化的地方。7月16日,研究人员在发表于Cell Press细胞出版社旗下期刊《当代生物学》Current Biology)上的论文中指出,海龟仅凭一张粗糙“地图”就能完成这些令人印象深刻的导航壮举,但有时在修正方向之前它们已经偏离航线很远了。

“通过卫星追踪海龟前往孤立小海岛路线,我们发现海龟并不能非常精确地到达它们的目的地。”澳大利亚迪肯大学的Graeme Hays说,“虽然它们的导航并不完美,但我们发现,当偏离航线时,海龟可以在公海修正航线。这些发现支持了之前实验室研究的观点,即海龟在公海上使用一种粗糙的天然导航系统,可能是地球磁场。”

尽管有很多关于海龟导航的研究,但缺乏诸多细节。Hays团队意识到,这在一定程度上是因为大多数海龟会回到最容易被找到的大陆海岸的位置。

在这项新研究中,他的团队给筑巢的绿海龟(Chelonia mydas)贴上了卫星标签,以便了解它们的活动范围,并确定需要保护的关键区域。在这个过程中,他们意识到,由于机缘巧合,许多被追踪的海龟会到孤岛或岸边水下觅食。这使他们能够更精确地探察海龟如何到达如此小而难以发现的岛屿。

研究人员总共记录了33只绿海龟的行踪,它们从迭戈加西亚岛(印度洋)的筑巢海滩,穿越公海迁徙到西印度洋觅食地,其中许多绿海龟的目的地都是孤岛。然后,研究人员使用基于个体包含洋流影响的模型,将海龟实际迁徙轨迹与候选导航模型进行了比较,发现33只海龟中有28只并没有每天或精确地调整自己的方向。

因此,这些海龟在修正方向之前,有时会偏离原定路线几百千米——通常是在公海上。他们报告说,海龟经常不能精确地到达它们的小岛。相反,它们往往跑过了,或者在迁移的最后阶段花时间寻找目标。

“让我们感到惊讶的是,海龟很难找到通往目标小岛的路。”Hays说,“它们经常偏离航线,有时要花上几个星期寻找目标中的孤岛。”

“我们也惊讶于一些海龟迁徙的距离。6只被追踪海龟旅行了4000多千米到达东非海岸,从南边的莫桑比克到北边遥远的索马里。因此,这些海龟完成了8000多千米的往返迁徙,往返于它们在查戈斯群岛的筑巢海滩。”

这一发现支持了这样一个观点,即迁徙的海龟在公海上使用了天然导航系统。研究人员说,研究还提供了一些迄今为止最有力的证据,证明迁徙的海龟有能力在远海的深水中重新定位自己。这意味着它们具有并依赖于一种地图感。但结果也显示,它们的地图缺乏细节,导致海龟只能在一个粗略的水平上航海。

由于导航系统不完善,海龟只能不完美地到达目的地。在这个过程中,海龟会花费额外的精力和时间寻找小岛。

Hays说,这些发现对海龟的保护也有意义。一旦筑巢季节结束,海龟就会在广阔的海洋中迁徙。因此,他说,“保护措施需要在这些空间尺度和许多国家中应用”。

研究人员表示,他们希望下一代的标签技术能让他们直接测量迁徙海龟的航向和位置。Hays说:“这样我们就可以直接评估洋流是如何把海龟带离航线的,并进一步了解让海龟完成航行壮举的机制。”(来源:科学网 唐一尘)

相关论文信息:http://dx.doi.org/10.1016/j.cub.2020.05.086

 
 打印  发E-mail给: 
    
 
相关新闻 相关论文

图片新闻
植物如何看见“光”? 半数诺贝尔科学奖尽归五大领域
遗失岩芯揭示巨石阵起源 中科院海洋所命名5个深海生物新物种
>>更多
 
一周新闻排行 一周新闻评论排行
 
编辑部推荐博文