作者:Solomon Dobrowski 来源: PNAS 发布时间:2019/3/29 14:55:51
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森林在野火后难恢复

 

一项日前发表于美国《国家科学院院刊》的研究显示,世界各地的森林正面临着永久性的毁灭,因为气候变化使它们无法从毁灭性的野火中恢复过来。

美国蒙大拿大学的Solomon Dobrowski和同事从该国西部90个燃烧点挖出约3000棵小树,以研究森林在经历野火后的再生能力。

他们发现,在20世纪90年代之前,低洼地区的森林在被烧毁后可以重新生长,但在20世纪90年代初至2015年间,大多数地区的种子重新长成森林的能力急剧下降。

该团队利用树木年轮确定火灾后树木的生长期,并利用这些样本建立模型,预测森林在不同条件下的恢复情况。

气候变化似乎使土壤湿度和地表温度发生了很大变化,以至于森林已经越过了条件不再有利于火灾后树木重新生长的阈值。与成熟的树木不同,幼苗的根系太浅,无法深入地下。

多年来,气候科学家一直警告说,面对更高的温度,可能会出现类似的突然反应,比如冰盖迅速消失。

Dobrowski说:“我们将要看到的景观变化不会在几十年内逐步发生,而是很快发生。”

最新研究只观察了两种针叶树——黄松和花旗松。不过,Dobrowski说,这些发现与世界各地类似的半干旱森林有关,比如南欧的森林。

人类的干预可以帮助一些被烧毁的森林重新生长。例如,重新引入生长了2~3年的树苗。此时,这些树苗的根已长到足以接触到地下水。但这需要金钱和时间。与此同时,越来越多的森林似乎将被烧毁——另一项研究发现,未来加州可能每年都会面临森林大火,无论降雨量如何变化。(来源:中国科学报 徐徐)

相关论文信息:DOI: 10.1073/pnas.1815107116

 
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