作者:Benjamin Ashton 来源:《自然》 发布时间:2018/3/5 13:34:56
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群体规模影响喜鹊认知能力

 

根据近日《自然》在线发表的一项研究,在规模较大的群体里生活的黑背钟鹊(又名澳洲喜鹊),其认知表现也较高,这反过来又和繁殖成功率较高相关联。以上结果表明,社会环境对于推动认知发展和演化具有重要作用。

对于采用稳定的群居生活方式的物种,种群内的群体规模差异可能产生信息处理需求上的差异,从而可能影响认知特征。过去的研究已经表明,人类、人工饲养丽鱼和圈养猕猴的群体大小与其脑结构相关,但是群体大小与野生动物认知能力之间的关系尚不清楚。

澳大利亚西澳大利亚大学的Benjamin Ashton与同事以野生黑背钟鹊为对象,考察该种群内的群体大小是否可以用来预测个体的认知能力。这项研究共涉及14个群体,最小的包含3只黑背钟鹊,最大的包含12只,总计56只。作者设计了4项任务来量化这些鹊的认知功能,包括空间记忆。

结果发现,在所有4项任务中,群体大小都是最能预测成年黑背钟鹊认知能力的指标:较大群体里的个体表现优于较小群体里的个体。群体大小与认知之间的关系在生命初期(出飞200天后)就会显现出来。研究人员还发现雌鹊在这些任务中的表现与3个繁殖成功率指标存在正相关。因此,认知能力更强的选择优势之一就是它能带来繁殖成功。(来源:科学网 张章)

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