作者:Lydia Luncz 来源:eLife 发布时间:2017/9/25 14:12:35
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猴子过度开发致猎物灭绝

 

猕猴用石头打开贝壳。图片来源:Mark MacEwen

人类并不是唯一将猎物推向灭绝的灵长类动物。猴子也可能过度开发动物以获取食物。

在泰国离岸岛屿上,长尾猕猴搜寻贝类,然后用石头工具打开它们。它们把最大的岩石牡蛎作为目标并用石头锤击,或者用工具把最肥美的蜗牛和蟹的壳打开。

非洲的黑猩猩、南美洲的长胡子卷尾猴和这些猕猴是三种能使用石器工具的灵长类动物。英国牛津大学的Lydia Luncz说:“石头工具为它们提供了打开食物的机会,这些猴子甚至都不用进行采集。”

Luncz想要调查猴子捕食贝类产生的影响。研究人员跟踪了18只猕猴每天在泰国东部的两个邻近岛屿Koram岛和NomSao岛海岸的觅食路线,记录了它们的工具选择和使用情况。

结果显示,在猴子密度更大的Koram岛上,不仅牡蛎和蜗牛的体型更小,而且每个物种的数量也更少。Koram岛上的牡蛎比NomSao岛上的小70%,玉黍螺小了近一半。

“这显示,系统性捕食引起猎物提醒更小。”达特茅斯学院的Nathaniel Dominy说。论文链接

Koram岛上仅使用一种工具的猴子一天能吃掉40多个甲壳类动物。研究人员表示,这样的捕食压力驱动了贝类的这些变化。Luncz提到,猕猴可能会耗尽岛上的猎物。之后,它们会停止使用石器,甚至忘记如何使用。

“工具使用是一种社会习得的行为,一直被认为是打开资源的积极因素。”她说,“但过度开发食物让它们的技艺知识处于消失的危险之中。”

更重要的是,Dominy认为这项研究可以帮助人们更好地理解现代人类在7万年前从非洲离开的过程。有一种观点认为,人类祖先并没有在内陆旅行,而是追随亚洲海岸线,依靠贝类食物为生。(来源:科学网 唐一尘)

 
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