作者:Samantha Trumbo 来源:EPA 发布时间:2017/8/31 15:25:31
选择字号:
木卫二无羽流 生命或难搜寻

 

木卫二的皮威尔撞击坑附近可能没有羽流。图片来源:美国宇航局

木星的寒冷卫星木卫二曾被人们认为是最有希望找到外星微生物的地方,因为这里的地下存在着海洋。而冒出地表的羽状水雾或让生命搜寻更容易。但现在,人们发现,这些羽状物可能只是温暖的岩石。

这一神秘现象的关键是一种叫做热惯性的属性,它用于衡量材料吸收和释放热量的速度,而且,所有岩石材料的热惯性都不同。例如,砂石的热惯性较低,能在日间被快速加热,然后在夜间迅速冷却。但较大的鹅卵石和岩石被加热速度较慢,而且在夜间也能保持温暖。

而木卫二的皮威尔撞击坑附近的岩石可能就发生了这种温度滞留。美国宇航局的伽利略探测器就曾在该撞击坑附近观测到“热点区域”,通常这是一种地下热源的标志,热源可能会产生喷泉。但尽管研究人员怀疑该热源可能是羽流,但这从未得到证实。

现在,加州理工学院的Samantha Trumbo和Mike Brown使用了位于智利的ALMA望远镜观测了这些热点在日间的情况,并与伽利略探测器拍摄的夜间观测结果进行了对比。

“只能说,我们的数据与当前的地下热源不一致。”Trumbo说,“这意味着没有羽流。” 论文链接

如果物质被喷向太空,那么检测木卫二疑似地下河流将更容易,因为宇宙飞船就能收集样本。否则,人们就需要穿过厚厚的冰层钻取样本。

不过,尽管在这里没有羽流,但人们仍有希望:之前哈勃太空望远镜的观察暗示了木卫二其他地方可能出现了羽流,而新结果可能只是排除了皮威尔撞击坑。

据悉,到2020年前后,有两项航天任务将到访木卫二,届时人们将知道羽流到底是否存在。Trumbo和Brown也在申请ALMA望远镜更多使用时间,从而深入挖掘皮威尔撞击坑的秘密。(来源:科学网 唐一尘)

 
 打印  发E-mail给: 
    
 
以下评论只代表网友个人观点,不代表科学网观点。

 
相关新闻 相关论文

图片新闻
大脑神经细胞也有老熟人 新研究表明海龟总体数量正在增加
不会爆炸的地雷花 你需要机器人陪伴吗
>>更多
 
一周新闻排行 一周新闻评论排行
 
编辑部推荐博文
 
论坛推荐