作者:Javier Lazaro 来源:《当代生物学》 发布时间:2017/11/2 16:45:40
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鼩鼱过冬 颅骨缩小

红齿鼩鼱 图片来源:Karol Zub

头骨萎缩对大多数动物来说都是致命的,但对这只红齿鼩鼱(Sorex araneus,如图)来说却并非如此。根据10月23日发表在《当代生物学》上的一项研究成果,这种小型哺乳动物的头部每年冬天会收缩20%,并在春季到来后重新生长到原来的大小。

为了了解这一现象,研究人员在2014年6月至2015年10月期间利用活陷阱捕捉了12只鼩鼱。然后,他们将这些动物麻醉,然后利用微型芯片对它们进行跟踪,以便日后识别,此外还对它们的头部进行了X光检查。

研究人员发现,在冬季开始时,鼩鼱头骨的大小平均减少了15.3%,而春天的平均增长率为9.3%。

这个过程是如何运行尚不清楚,但科学家认为,连接颅骨的纤维关节内的组织可能会退化,然后再生。鼩鼱的一些主要器官,包括它们的大脑在冬天也会减轻重量。科研人员称,这些萎缩或有助于动物度过食物短缺的季节。(来源:科学网 晋楠)

 
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