作者:王成树等 来源:CCB 发布时间:2017/10/24 13:11:43
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揭示虫草素和喷司他丁伴随生物合成的分子机制

 

10月19日,中国科学院上海生命科学研究院上海植物生理生态研究所王成树研究组的最新研究成果,以Fungal cordycepin biosynthesis is coupled with the production of the safeguard molecule pentostatin为题,在线发表在Cell Chemical Biology上。该研究完整地解析了虫草素(cordycepin)在蛹虫草(Cordyceps militaris)中的生物合成机理;首次发现蛹虫草能够伴随合成腺苷脱氨酶抑制剂—喷司他丁(pentostatin),用来保护所合成虫草素的结构稳定性。
 
自然界中能够感染杀虫的子囊菌类真菌已被鉴定的达1500多种,统称为广义虫草菌,这些真菌在昆虫种群的自然调控中发挥着重要作用。冬虫夏草、蛹虫草和蝉花等为代表的虫草菌有悠久的食药用历史,但活性成分尚不清楚。虫草素最早于1950年在蛹虫草中被发现鉴定,即为3-脱氧腺苷 (3-deoxyadenosine),同2-脱氧腺苷具有高度的结构类似性,具有抗菌、抗虫及抗癌等生物活性,但合成机理并不清楚。腺苷同系物喷司他丁,即2-脱氧助间型霉素 (2-deoxycoformycin),最早于1974年在抗生素链霉菌(Streptomyces antiboticus)中被鉴定,1991年获FDA批准成为抗毛细胞白血病(hairy cell leukemia)的商业药物。
 
研究人员在完成蛹虫草基因组研究的基础上,通过生物信息分析获得潜在的合成基因簇,基因功能研究该基因簇编码的4个蛋白通过介导腺苷3-OH磷酸化、去磷酸化及氧化还原反应生成虫草素。研究首次发现,蛹虫草能够合成具有抗癌活性的喷司他丁,并由同一基因簇合成。这两种腺苷类分子在生物学功能上扮演着“保护者—被保护者” (protector-protégé)的作用。研究发现,为了调控胞内虫草素含量过高引起的细胞毒性,真菌细胞会通过转运蛋白向胞外运输喷司他丁,解除或降低其抑制脱氨酶活性的功能,虫草素从而被脱氨生成3-脱氧肌苷 (3-deoxyinosine)。利用获得功能鉴定的基因,异源表达可以实现由酵母菌合成虫草素;通过内源基因高表达,可以在蛹虫草中高水平地合成虫草素或喷司他丁。此外,研究通过合成基因簇比对及色谱验证分析证明,冬虫夏草和蝉花等其他种类虫草菌的基因组中不含虫草素/喷司他丁合成基因簇,也不能合成虫草素及喷司他丁;同蛹虫草进化关系较远的构巢曲霉(Aspergillus nidulans)的基因组中含有高度同源的基因簇,该曲霉也能够合成这两种腺苷类似物。
 
该研究成果丰富了真核生物中“保护者—被保护者”的嘌呤代谢机制;为蛹虫草的抗癌活性提供了分子证据,为蛹虫草的质量标准提供了新的分子指标。利用鉴定的虫草素/喷司他丁伴随生物合成基因信息,为进一步通过基因工程等手段研究提高两种活性成分的合成效价奠定了基础,也为辅助验证其他虫草菌或其他真菌能否合成这两种腺苷类分子提供了基因依据。
 
研究工作得到了基金委重点项目及中科院战略性先导科技专项(B类)的资助。(来源:中国科学院上海生命科学研究院
 
 
 
蛹虫草中的基因簇同时合成虫草素(Cordycepin, COR)和喷司他丁Pentostatin, PTN), 后者可以抑制虫草素降解为3-脱氧肌苷 (3-deoxyinosine,3-dI )。
 

 

 
 
 
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