作者:Gary Perdew 来源:MBE 发布时间:2016/8/14 20:42:00
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突变缺失使尼安德特人更易遭受烟雾毒害

 

有火的地方通常就会有烟。对于尼安德特人和其他古人类来说,这或许是个坏消息。现代人类携带的一个基因突变,能减少其对木材所产生烟雾中出现的致癌化学物质的敏感性。不过,尼安德特人和丹尼索瓦人明显缺少这种突变。相关成果日前发表于《分子生物学与进化学》杂志。

用火是古人类史前史上的关键事件之一。火提供了照明、温暖、对抗食肉动物的更好保护,以及更容易消化的烹煮食物。不过,烟是一些需要提防的东西。“即便在今天,吸入烟雾也会增加肺部感染的可能性。”来自美国宾夕法尼亚州立大学的Gary Perdew表示。

考虑到古人类经常在洞穴或其他密闭区域生火,这在石器时代可能是个大问题。“如果你试图在一个洞穴中做饭,吸入的烟雾量将是巨大的。”Perdew介绍说。

尽管如此,人类物种——智人可能特别适合这种状况。Perdew和同事研究了3个尼安德特人和1个丹尼索瓦人的基因组,并将其同现代人和生活在4.5万年前的人类物种的一个成员的基因组进行了对比。

研究人员发现,这个人类物种的古代成员已经携带着未在尼安德特人和丹尼索瓦人中发现的突变。它出现在ARH基因中,产生的受体能帮助调控人类对通常在木材燃烧所产生烟雾中出现的致癌多环芳香烃化合物的反应。

该团队将人类和尼安德特人版本的AHR基因插入实验室的动物细胞中,并且分析了当细胞暴露在这些致癌物质中时是如何作出响应的。研究证实,尼安德特人版本的AHR基因更有可能导致会诱发毒性效应的酶的产生(来源:中国科学报 徐徐)

 
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