作者:Nikolay I. Zheludev 来源:APL 发布时间:2016/4/21 10:41:35
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科学家利用反射光打破超材料对称性

 

众所周知,旋光性——光偏振的旋转——在和其镜像不同的材料内部产生。不过,如果这种对称性是被照明的方向而非材料本身打破的,又会发生什么呢?

对这一问题的好奇,促成了一种新的旋光性的发现。正如一组来自英国南安普敦大学的研究人员在美国物理联合会所属《应用物理学快报》上报告的,用反射光打破超材料的对称性,将使很多新颖的应用成为可能,因为它会引发在规模上前所未有的旋光性——远超此前已知的“像镜子一样”的旋光性。

该小组工作的核心是超材料。这种材料由独特形状和对称性构建,能产生在其天然对应物中不会出现的性质。研究人员对在很多天然和人工材料中发现的扭曲或者“手性”结构很感兴趣,因为它们具有令透射光偏振状态发生旋转的能力。这种性质被称为旋光性,是从液晶显示器到光谱学,甚至是执行太空任务期间探测生命等一系列应用的基石。

虽然天然材料所反射光线的旋光性微不足道,但研究人员发现,对于超材料来说,相同的情况并非总是成立。“对于反射的电磁波,我们的超导材料展示出巨大的旋光性。”南安普顿大学光电子学研究中心和光子超材料中心讲师Eric Plum介绍说,“考虑到我们的人工结构非常薄——比其操控的电磁辐射波长薄30倍,这一成果尤其值得关注。”他同时表示,该研究组的发现为“一类用于控制并探测光偏振的全新极薄、极轻设备”奠定了基础(来源:中国科学报 宗华)

 
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