作者:G. Peter 来源:《自然》 发布时间:2016/1/18 15:24:00
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彗星67P表面发现大片水冰

 

 
“罗塞塔”飞船上紫外成像光谱仪拍摄到的彗星上岩屑崩塌处图像。
 
通过欧空局“罗塞塔”飞船上的科学仪器,科学家首次在彗星“67P/丘留莫夫—格拉西缅科”表面发现大片水冰,解开了彗星上是否有水冰这个由来已久的谜团。新发现有助于对彗星上部动力层及其进化的研究。
 
科学家已知道彗星的彗发,即彗核周围膨胀的气体云,是由水分子控制的,也了解冰是彗核的主要成分之一。但直到此前,彗星表面上的水冰却一直没有被探测到。
 
研究人员发表在最新一期《自然》杂志上的论文称,这次“罗塞塔”飞船的紫外成像光谱仪(VIRTIS)在彗星67P底部两个地区发现几十英尺的水冰,分别在悬崖壁上和岩屑崩塌落下的碎片中,并在可见光下出现明亮闪耀的斑块。研究人员称,看起来像有破损,或是一些东西落在彗星表面,而且一个面积较大的新区域内暴露出有水冰。这是第一次直接探测到其内部的冰。
 
通过成像光谱仪进一步分析显示,新暴露区域的水冰粒有两种不同尺寸。在微米范围内的小颗粒形成一层薄薄的霜,可能由彗星旋转形成。当彗星的这一区域远离太阳,水凝结成冰,从彗发脱离到彗核。而在“白天”时水又回到彗发。更大的冰粒有几毫米,一种可能的解释是,当彗星飞近太阳,其浅层地下的冰会蒸发,然后向下移动到较冷的下表面,又在那里的空隙凝结。
 
研究论文的作者、美国加州喷气实验室行星科学家默西说:“这次发现水冰令人兴奋,由此我们将可以开始了解彗星的上部动力层,以及它们是如何进化的。”
 
彗星67P的表面像大部分彗星一样,主要被几乎是黑色的有机物质覆盖。这是因为当彗星飞向太阳,暴露在高温下,其表面像冰一样的物质蒸发,从固态变成气体。但彗星地壳上的硅酸盐类物质,类似地球上的岩石、沙子、泥土和含碳物,不易挥发,会随着时间的推移富集在彗星表面。(来源:科技日报 华凌)

 

 
 
 
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