作者:Hakwan Lau 来源:《自然—人类行为》 发布时间:2016/11/25 10:45:25
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无意识大脑训练轻松击败恐惧症

图片来源:Paul Waterman/EyeEm/Getty

别害怕直面你恐惧的事物,它们可以轻而易举地被“融化”掉。一种治疗恐惧症的新方法能够让人们无意识地思考他们的恐惧,帮助他们轻松无压力地忘却与恐惧相关的事物。

恐惧感通常通过“接触疗法”治疗,这种疗法是指安全的环境中向人们展示他们畏惧的东西,让他们不再害怕。但很多人发现该疗法“压历山大”,他们一开始就不愿参与治疗。

“我们认为如果能无意识地做这件事情,就不会有不愉快的感觉。”美国加州大学洛杉矶分校的Hakwan Lau说。该团队利用可训练软件辨别人们在观看或想象某事时的大脑功能磁共振成像(fMRI)扫描结果。该软件甚至可以通过聚焦视觉皮质(处理眼睛看到的原始视觉数据的脑区)的活动,辨别出一个人的无意识思考。

研究团队利用该软件发现一种让人们在无意识的情况下思考恐惧事物的方法。该团队首先记录了当志愿者看到40种图像时大脑的活动模式,其中包括一些常见的恐惧事物,如蜘蛛、蛇和狗。他们随后对参试者进行fMRI大脑扫描,并承诺会给他们现金酬劳。

当个人视觉皮质的无意识活动模式与恐惧图片匹配时,参试者会被给予正面的反馈和一小笔现金筹赏。这种“神经反馈”训练鼓励他们更多地思考恐惧的事物,但却是在无意识的条件下。“他们并不知道自己在做什么。他们认为自己在进行一项心理测试并以此获得酬劳。”Lau说。

为了了解这种无意识的接触技巧是否能够减轻与恐惧相关的压力,该团队首先设置了一种状态,让参试者在看到一种彩色线条模式后就给他们一次弱电击,使其对这种色彩模式产生恐惧感。随后经过约3小时的神经反馈训练,他们对这种线条的畏惧感极大地减轻了。

随后,该团队设法治疗天生的恐惧感。研究人员请30人在40张照片中选出他们最害怕的两张照片。经过对这两种图片进行神经反馈训练之后,当参试者看到这些照片之后,他们出汗少了,而且其大脑恐惧中心扁桃腺的活动也减少了。研究人员在近日于圣迭戈举行的神经科学学会会议上报告了这一成果。(来源:科学网 冯维维)

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