作者:蒋顺兴等 来源:JVP 发布时间:2016/10/24 14:47:56
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翼龙化石又添新种属

 

近日,国际刊物《古脊椎动物杂志》在线发表了中国科学院古脊椎动物与古人类研究所(以下简称古脊椎所)蒋顺兴、汪筱林等对一件来自辽西热河生物群古翼手龙超科梳颌翼龙科新标本的研究成果。

热河生物群中的翼龙化石主要产自热河群下部的义县组和上部的九佛堂组,其中义县组主要以古翼手龙超科为主,而九佛堂组主要以准噶尔翼龙次亚目为主。这一产自辽宁建昌喇嘛洞下白垩统九佛堂组的标本,首次明确了九佛堂组包含古翼手龙类成员,也是目前世界上时代最新的古翼手龙类,增加了古翼手龙类的时代延限。依据其翼指骨之间的比值、牙齿形态和数量、齿列的长度以及胸骨和乌喙骨的形态而与其他古翼手龙类相区别,据此建立了一个新属新种:热河剪嘴翼龙。

由于这一标本保存有较为完整的胸骨,胸骨是翼龙飞行的重要骨骼,而且在翼龙中相对保存较少,因此,这一研究选取了翼手龙型类的所有较为完整的胸骨进行了几何形态分析,发现胸骨形态变化第一和第二主成分分别是胸骨的长宽比和胸骨前突的相对长度。之前的系统发育分析中翼龙胸骨特征的选择多为整体形态,通过这一研究,研究人员将翼龙胸骨的整体形态细分为胸骨的前缘、侧缘和后缘的形态三个部分,有利于对胸骨进行更好的比较。

自上世纪90年代以来,辽西及其周边地区一直是全球最重要的翼龙产地之一。近年来依然有许多重要的翼龙化石及化石产地被发现,它们分属于两个不同生物群:早白垩世的热河生物群和晚侏罗世的燕辽生物群。

“热河生物群有了2个新属新种——热河剪嘴翼龙和珍妮林龙翼龙,使得热河生物群目前记述的翼龙种类达到了8科31属34种。燕辽生物群中也报道了1个新属新种——娇小道虎沟翼龙,以及对数件新标本的研究成果,使得燕辽生物群的翼龙种类达到了4科14属16种。”这是古脊椎所研究员汪筱林团队的最新捷报。

其中热河生物群产出的化石绝大部分为进步的翼手龙亚目,仅有一个蛙嘴翼龙类的属种;燕辽生物群主要为处于翼龙基干位置的非翼手龙类,其中悟空翼龙类的成员数量和种类都比较多。目前,热河生物群和燕辽生物群成为世界范围内翼龙类型多样性最大的两个生物群之一,同时也使辽西及其周边地区成为全世界翼龙化石最重要的产地之一。

在燕辽生物群翼龙化石研究方面,程心、蒋顺兴等对一件产自辽宁建昌玲珑塔新的悟空翼龙类化石的展开了研究。他们依据其局限于头骨前端的前上颌骨脊、稀疏的牙齿等特征使其与其他悟空翼龙科的成员相区别。该研究首次将全部已知的悟空翼龙类成员包含在新的系统发育分析中,证实了悟空翼龙科的单系性。

值得一提的是,这一标本也是第一件保存有愈合的前耻骨的悟空翼龙类标本,为确定悟空翼龙类的个体发育特征提供了重要依据。目前的翼龙个体发育学研究显示,翼龙头后骨骼的愈合顺序为:荐椎、远端腕骨、近端腕骨、肩胛骨和乌喙骨、腰带骨骼、翼指骨及其伸肌腱突。这一标本的翼指骨及其伸肌腱突已完全愈合,而两个前耻骨未愈合完全,说明前耻骨的愈合在悟空翼龙类个体发育中处于非常靠后的阶段。 (来源:中国科学报 王晨绯)

 
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