作者:John Costello 来源:《自然—通讯》 发布时间:2015/9/15 14:29:42
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管水母让年轻成员“掌舵”

 

9月1日,发表在《自然—通讯》期刊上的一则研究发现,一种被称为胞泳管水母的水母类生物会形成具有高流动性的群体,而在海洋中前进时的动力来自群落中年长的成员,而年轻的个体会在前方掌管方向。这种依据不同发育阶段的分工被认为是这些群体生存成功的一个关键。

管水母是一种和水母、海葵和珊瑚有亲缘关系的凝胶状生物,有着动物界最复杂的群体层次关系。这类动物当中的双小水母是一种凶狠的捕食者,每个捕食者由多个双小水母的个体组成,它们彼此协作共同生存。在这个群落的前方是一堆基因完全相同的个体叫做泳钟,在一起组成了这个群体生物的推进引擎泳钟部,像喷气式飞机似的向后推水前行。而拖拽在泳钟部后面的个体专门用于繁殖和进食。

美国伍兹霍尔海洋生物实验室的John Costello和研究团队使用图像跟踪研究了这个“多喷射推进系统”究竟是如何运作的。他们发现,年轻的、个头较小的双小水母的泳钟生长在这个群体动物的前端,并且使用它们的喷射影响前进方向。而个头年长且个头较大的泳钟则提供向前或者向后的推进力,保证每日的迁移。

这种合作模式保证了整个群落中无论年长还是年轻的成员,都可以执行重要的任务,同时它们的发育结构也让合作成为可能。研究者认为,这种简单而有效的多引擎组织方式可能有助于改善水下推进器的设计(来源:中国科学报 唐凤)

 
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