作者:Marshall Burke 来源:《自然》 发布时间:2015/12/7 12:07:03
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碳排放成本几何
科学家担忧全球变暖影响经济增长

 

更高的温度同较为贫困国家经济生产力的下降相关。图片来源:George Osodi/Panos

给1吨导致气候变暖的二氧化碳释放到大气中引发的损失定价是一件极其复杂的事情。同时,这远非一个单纯的学术问题:例如,在美国,所提议的政府法规必须从二氧化碳对气候变化的影响将对生活在久远未来的人们的健康和福祉造成多大代价的角度予以考虑。经济学家将这称为碳的社会代价,而很多人担心,现行税率太低——美国政府采用的中间估算值为每吨碳40美元。

这一担心受到相关研究的部分驱动——科学家发现,在已明确定性的影响之外,比如农业生产力下降、基础设施因海平面上升而受损,全球变暖还可能产生经济效应。炎热天气会像影响植物一样影响人们,轻微地损害经济增长:在温度上升到某个最佳点以上时,生产力便会下降。

温度同人类生产商品和服务能力之间的关系,是在一个美国工作组日前举行的会议上讨论的众多潜在话题之一。该工作组肩负着评审美国国家科学、工程和医学院提出的碳社会成本,并且正在起草一份初步报告,以分析美国政府制定的价格是否应当调整,从而为政府间气候变化专门委员会在2014年完成的最新评估作出解释。从实际的角度来说,核心问题在于计算碳社会成本的少数电脑模型有多大不同,以及它们能否捕捉到全球变暖可能产生的全部潜在损害。

日前发表于《自然》杂志的一项研究显示,如果没有采取抑制全球变暖的行动,和处于稳定气候下相比,全球平均收入到2100年将减少23%。带来的影响将在更加温暖、处于发展中的国家最为明显,其中一些最贫困国家到本世纪末将处于比目前境况更差的危险当中。

上述研究主要作者、斯坦福大学经济学家Marshall Burke 表示,“在如此大规模的全球影响之下,碳的社会成本不得不比现有估值更高。”

虽然温度为何将影响经济增速尚未得到完全阐明,但Burke援引了发现炎热影响人类认知并减少户外劳动生产率的研究。他表示,即使是较高温度导致的短期经济损失,也会减少维持经济增长所需的投资。“我们无法假定,人们对温度并不敏感。”

最早记录温度对经济增长影响的大型研究之一是由哈佛大学经济学家Melissa Dell主导的。这项发表于2012年的研究,分析了125个国家几十年间的经济和天气数据,并且发现,在贫困国家,平均每年气温上升1℃,经济增长会减少1.4%。但它并未在较富裕国家中发现明显影响。研究还确认了气温上升对农业、工业活动和政治稳定性带来的短期影响。

加州大学伯克利分校环境经济学家Frances Moore和目前在加州帕洛阿尔托市电力研究所任职的论文共同作者Delavane Diaz,将Dell和同事计算的增长率插入模拟全球变暖和经济活动的“综合评价模型”中。他们发现,考虑到的温度影响将当下的碳社会成本提升至每吨220美元。

“如果你允许温度影响增长率,那么这会对经济造成持久的影响。”Moore表示,“这些损害会随着时间的流逝而累积。”

目前尚不明确这种情况在几十年之后可能会如何结束。虽然研究分析的是逐年发生的波动,但如果平均气温在未来50年稳步上升,一些专家认为,人们可能将适应新的状况。

对一些人来说,气温能对经济产生如此强有力影响的观点有些类似持续了几个世纪的“气候决定论”。“气候决定论”曾被用于解释为何北方国家普遍比热带国家发展得更快。

“虽然该理论一直遭到驳斥,但如今它悄无声息地回到了讨论中。”耶鲁大学经济学家Robert Mendelsohn表示。在他看来,关于温度和经济生产力的数据“非常可疑”,同时大多数研究表明,除农业之外的经济部门并非全都对气候如此敏感。

英国剑桥大学政策分析专家Chris Hope提出了美国政府用来估算碳社会成本的3个模型之一。他表示,计算过程充斥着同气候影响和经济增长相关的不确定性。Hope想知道在作出任何调整前,这些研究能否经受得住时间的考验。

“这些是非常有趣的研究,但它们需要得到恰当评估。”他说,“然后,我们将拭目以待。”(来源:中国科学报 宗华)

 
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