作者:P. Mróz 来源:《自然》 发布时间:2015/11/27 10:32:33
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银河系中央发现最古老恒星
位于人马座 铁含量极低

 

天文学家在银河系中心附近发现最古老恒星。

图片来源:ESO

有时候最拥挤的地方可能就是最好的藏身之所。而这或许正是一颗名为SMSS J181609.62-333218.7的恒星的想法——该恒星栖息在银河系中央的恒星核球上,位于距离地球约34000光年的人马座,其化学成分几乎同宇宙诞生之后、恒星形成任何铁之前的化学构成完全一致。

国立澳大利亚大学一个研究小组在银河系中心附近发现了包括SMSS J181609.62-333218.7在内的迄今已知的最古老恒星,这些恒星在银河系形成之前就已存在,当时宇宙的“年龄”仅为2亿岁。

天文学家在11月11日的《自然》杂志网络版上报告了这一研究成果。研究人员发现,SMSS J181609.62-333218.7的铁—氢比例只是太阳能值的九千分之一,从而使其成为有史以来在银河系核球中发现的最原始恒星,这同时也意味着利用这颗恒星可以追溯到一个大多数其他恒星爆发并将铁喷入太空之前的时期。

除此之外,这颗恒星表面的化学元素的模式还表明,它来自于由一颗强大超新星的碎片富集的气体和尘埃云。

研究人员指出,即便在银河系的光环中还存在着更为古老的恒星,但由于核球是一个星系中最先形成的部分,因此这颗新发现的恒星是整个星系中最古老的恒星之一,诞生于宇宙大爆炸后的仅2亿年。

论文第一作者、国立澳大利亚大学天文和天体物理学院博士L.M.Howes说,新发现的包括SMSS J181609.62-333218.7在内的9颗恒星属于宇宙中现存的最古老恒星中的几颗,也是迄今观测到的最古老恒星,银河系围绕这些恒星形成。

研究团队共筛选了约500万颗恒星,最终选定了9颗恒星,它们都共同含有更早期的一颗原始恒星中的物质,该原始恒星在一次剧烈的大爆炸中“死亡”。对这9颗恒星的发现和研究,有助于了解这些恒星形成时的早期宇宙环境。

以往研究认为,原始恒星死亡时会发生极其巨大的超新星爆炸,喷发出大量铁元素。但研究团队通过分析这些古老恒星发现,它们当中的碳以及铁等重元素含量低得惊人,进而说明它们之前的那颗原始恒星“死亡”时,并未产生超新星爆炸,而是产生了比超新星爆炸更为猛烈的爆炸。

项目负责人、国立澳大利亚大学教授M.Asplund说,该校的“天图绘制者”望远镜能够根据恒星的颜色分辨其含铁量,这对搜索恒星至关重要。研究团队再通过分别设立于新南威尔士州和智利的望远镜继续分析了恒星的基本构成。

2014年,这一研究团队在银河系边缘发现了一颗极其古老的恒星,随后开始把研究重心转向到银河系致密的中心区域,该区域的恒星形成更早(来源:中国科学报 赵熙熙)

 
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2015/11/30 8:31:52 wallacelzh
那是34000年前的成分,不是现在的。现在的成分要34000年后才能分析。
2015/11/28 9:34:12 lee03361
那只是几千万光年存在的2D影像。
 
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