作者:Anthony R. Fiorillo 来源:《地质学》 发布时间:2014-8-11 14:36:35
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年幼鸭嘴龙或经历了快速生长冲刺

 

年幼鸭嘴龙或经历了快速生长冲刺。图片来源:COURTESY OF KAREN CARR

“2007年,发现于美国阿拉斯加州德纳里国家公园的化石足迹,为他们提供了有关恐龙行为的丰富资料。”研究人员说。无数的印记被留在了近海岸洪水冲积平原的一块180米长的土地上。现在,印记则布满了一个陡峭的山坡。

大部分化石足迹形成于7200万~6900万年前,遗留自鸭嘴龙——通常被认为是一种长有鸭嘴的恐龙(艺术家印象图中有羽冠的生物)。化石保存情况表明,所有脚印都是在片刻间被留下的。宽度范围则从8厘米到64厘米,这些脚印群处在4个不同的尺寸范围中,研究人员认为这显示出,一个多代恐龙群中的特定年龄组。

这些大家伙中,大约有84%是成年或接近成年的鸭嘴龙,13%是年轻恐龙——假定其年龄不到1岁。研究人员推测,只有3%的恐龙处于青少年期,这一稀少的比例暗示,年幼的鸭嘴龙经历了一个快速的生长冲刺,因此只有很短时间属于这种易受攻击的体型。研究人员近日将相关成果在线发表于《地质学》期刊。

研究人员指出,之前对恐龙骨骼化石的分析也发现,幼年鸭嘴龙存在一个生长突增期。另一方面,恐龙群中幼年鸭嘴龙的存在也有力地暗示了,这些生物在北极地区度过了整个生命。该研究小组表示,这个大小的鸭嘴龙可能没有足够的体力和精力在冬季向更温暖的地带往返迁移。这正如一些科学家所预测的。(来源:中国科学报 唐凤)

 
 
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