作者:R. D. Pedler 来源:《生物学快报》 发布时间:2014/10/24 9:23:20
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沙漠禽鸟为水源长途迁徙

 

图片来源:BEN PARKHURST

新研究指出,一种澳大利亚滨鸟能够发现并迅速飞往一场大雨在沙漠中形成的短暂存在的湖泊。这种名为斑长脚鹬的鸟比体形最大的鹬略大一点,通常生活在澳大利亚南部海岸。但它们偶尔迁移到内陆地区,在水体附近繁殖和养育后代——这些因降雨形成的盐滩水体,有时要二三年才出现一次。

在首个此类研究中,科学家为21只鸟装上了追踪设备,以监控它们的行为,一些监测持续了13个月。这些设备约有火柴盒的一半大小(如图),并由邮票大小的太阳能电池提供能源,在记录10小时数据后,设备会自动关闭16小时以节约能源,然后继续工作。

研究结果令人惊讶:在某些情况下,鸟类离开两个相隔甚远的位置,沿着不同路线越过沙漠,最后聚集在相同的偏远内陆湖泊。相关成果近日在线发表于《生物学快报》。在2.5天里,有的斑长脚鹬飞过了2200公里,研究人员表示,这一距离和速度几乎是其他已知沙漠水禽的两倍。

同样令人惊讶的是一些旅行的时间:尽管许多迁移始于远方降水发生之后,但也有一些鸟直到形成湖泊的降雨发生并结束数周后才启程。因此,人们尚不清楚,是什么为落后的斑长脚鹬提供了线索,然后将目标导向湖泊。该研究小组表示,不太可能是早已结束的与风暴有关的天气模式,而可能是盐碱湖洪水发出的气味,或者丰年虾的慷慨赋予。(来源:中国科学报 唐凤)

 
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