作者: 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2013-8-20 21:29:49
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清洁水和肥皂可能有助于改善幼儿发育
 
最近的一项报告表明,改善水质和卫生习惯可能有助于促进儿童的生长。由伦敦卫生与热带医学学校及水援助组织(WaterAid)撰写的Cochrane综述显示,对于小于5岁的儿童,获取清洁水和肥皂能少量但关键地改善其生长。
 
研究人员共纳入了在低收入和中等国家(孟加拉国,埃塞俄比亚,尼日利亚,智利,危地马拉,巴基斯坦,尼泊尔,南非,肯尼亚和柬埔寨)进行的14项研究,这些研究提供了水、卫生设施和卫生情况对9469名儿童体格生长的影响的相关数据。 作者的分析数据表明,采用改善家庭用水水质和提供肥皂这样的干预措施,可使小于5岁儿童的身高平均增加0.5 cm。
 
报告的主要作者,伦敦卫生和热带医学学院公共卫生营养学家Alan Dangourb博士说:“我们通常认为,提供洁净水、卫生设施和卫生情况是减少如腹泻(全球小于5岁儿童的第三大致死原因)等疾病的发病率及其相关死亡的有效途径。我们的分析首次表明,能更好地获得这些资源对于幼儿的生长具有微小但是关键的影响。”
 
“虽然目前的证据有一些不充分,但我们估算干净的饮用水和有效的洗手可使 5岁以下儿童生长发育迟缓的患病率降低15%。这是潜在的一个非常重要的发现,它提示我们,改善水供应、卫生设施和卫生情况可作为解决儿童营养不良的一个重要的工具。”
 
身高增长迟缓或发育迟缓,影响了全球1.65亿的儿童,并对身体和智力发育造成了长期影响,并可进一步增加死亡率的风险,降低成人的生殖能力。营养不良每年可造成310万人死亡——其中接近一半(45%)发生于小于5岁的儿童。
 
国际发展资金可支持多样化的营养干预措施,例如提供维生素补充剂,这些措施可以直接解决营养不良的状况。但是这项研究首次表明,对水、卫生设施和卫生情况的干预在改善儿童营养状况上可能也发挥了作用。
 
WaterAid的首席执行官Barbara Frost说:“不安全的水,卫生设施不足和恶劣的卫生条件可导致每年无数的5岁以下儿童死亡,并且越来越多的研究者逐渐形一个共识:这些因素也可以影响人体对养分的吸收,影响儿童的发育,从而造成发育迟缓。”
 
“儿童发育迟缓可对发展中国家的社会和经济成果造成持续性的严重影响。在撒哈拉以南,每年每人只有2.39美元(约合人民币14.8元)的饮用水和卫生援助(不到一杯咖啡的价格),我们必须提高优先级别,从而使更多的人可获得生命必需品。”
 
作者说,使更多人用上清洁用水和肥皂可能增加儿童身高,因为清洁用水和肥皂可以减少儿童早期的微生物和寄生虫感染,而这些感染会对儿童身高产生负面影响。
 
Tim Wheeler教授,国际发展署的副首席科学顾问,同时也是此次研究的资助者,说:“童年时期营养不良可导致不可逆转的伤害。这份名报告对‘使用洁净水和肥皂仍然是防止感染腹泻和减少对青少年成长至关重要的营养流失的最佳途径之一’这一观点提供了进一步的支持。”
 
世界卫生组织营养和健康发展部主任Francesco Branca博士(没有参与这项研究)对此研究评论道:“到现在为止,我们还没有直接的营养研究来证明WASH干预对营养的影响。这篇综述表明,多管齐下的办法才是正确的干预手段,要多个方面合作——改善食品品质和安全性,改善儿童的饮食和照顾,预防和治疗感染性疾病,改善家居环境——以解决慢性营养不良的祸害。”
 
作者指出,此次研究的可用数据具有局限性,因为结论是基于相对短期的研究(9-12个月)而得出的,而且所有这些研究的方法质量都要提高。但有几个正在进行大规模的研究可帮助提高论据的质量。这项研究得到了国际发展署的支持,并通过SHARE研究协会对其进行资助。
 
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