作者:Sascha P. Quanz 来源:《天体物理学杂志快报》 发布时间:2013-3-5 10:20:47
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天文学家捕捉到行星诞生过程

 
“天意有定,如此巧合”,即便在浩渺的星空中,也处处有惊喜。对附近一颗恒星进行红外波长的观测时,天文学家也可能会意外捕捉到一颗行星的诞生过程。
 
在南天星座之一的苍蝇座中存在一颗名为HD 100546的恒星,这颗星体距离地球大约335光年。HD 100546周围环绕着一个厚厚的气体和尘埃圆盘。这个盘状物内的结构显示,传说中的原行星还没有完全清除自己附近的气体和尘埃,这是天文学家第一次在如此早期的形成阶段观测到这类星体。
 
之前对于恒星光谱的分析结果显示,这颗恒星的质量大约是太阳的2.5倍,而且仅仅形成于数百万年前。而这颗原行星运行在距离其母恒星大约100亿公里的轨道上,这一距离是地球与太阳之间距离的68倍。
 
远远望去,这颗原行星就像一个耀眼的亮点,镶嵌在周围大量冷却气体之中(如艺术构想图所示)。
 
现在的原行星质量在木星质量的1/2到3倍之间,但毫无疑问的是,随着吸收积累来自盘状圆环的尘埃和气体,这颗星球仍将继续生长。有一种较小的可能性是,这颗亮斑代表位于更远处的,而不是位于HD 100546周围圆盘正后方的一颗星体。研究人员将相关研究成果在线发表于《天体物理学杂志快报》(The Astrophysical Journal Letters)。
 
另外,天文学家表示,还有一种可能性不是很大的情况,即这颗原行星是最近从一条距离恒星较近的轨道被驱逐出的一颗星体。
 
无论如何,未来对这颗星体的观测将揭开它的本质——如果它真是一颗原行星,那么它将每360年环绕其母恒星运行一周。(来源:中国科学报 唐凤)
 
 
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