作者:Dominik Refardt 来源:《皇家学会学报B》 发布时间:2013-3-21 16:02:27
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细菌自杀可能是有价值的

 图片来源:Alex Hall

自杀是一个进化难题。为什么一个可以繁殖的生物体会杀掉自己呢?如今,研究人员发现,在细菌界,自杀可能是有价值的——并且没有什么大的坏处。
 
科学家对比两株大肠杆菌,一株在感染一种致命病毒后会自我毁灭,而另一株却不会。一个感染病毒的细菌如果不首先自杀,那么它不仅会死亡,还会成为300个新病毒颗粒的孵化器。当研究人员将病毒植入一批会自杀的细菌中时,该株细菌繁殖得很好。研究人员将报告发表在3月19日的《英国皇家学会学报B》(Proceedings of the Royal Society B)网络版上。
 
这是由于感染病毒的细菌个体会在传播病毒之前自我毁灭。然而,不会自杀的细菌感染病毒后很快就都死亡了。当这两种细菌和病毒在不同的条件下混合在一起时,会自杀的菌株生长得更好,几乎没有损伤,而不会自杀的菌株却被病毒所蚕食。
 
这一试验表明,自杀行为没有导致很大的损失。研究人员指出,毕竟,感染病毒的细菌也无力再繁殖。因此,至少对于这些微生物来说,那首老歌的歌词还是很贴切的:自杀是没有痛苦的,对他人也是好的。(来源:中国科学报 苗妮)
 
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