作者:Helen Barron 来源:《自然—神经科学》 发布时间:2013-12-31 10:42:51
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研究揭示大脑如何建立新的事物联系
 
当人面对一种新体验比如在不熟悉的食物之间作选择,他们会搜索大脑过去的相关经历来决定如何作出选择。本周发表在《自然—神经科学》上的研究为我们展示了大脑是如何产生新的事物联系来决定新选择的——甚至在大脑没有经历过直接体验时。
 
Helen Barron, Timothy Behrens等人首次给受试者展示了一种他们熟悉并在实验前已经吃过的食物(比如甜菜根、蛋羹、鳄梨),然后紧接着让受试者看另一种他们不熟悉、之前也没有吃过的食物(比如加入甜菜根的蛋羹),但他们可通过回味之前吃过的食物来想象其味道如何。
 
研究人员结合“重复抑制效应”发现,受试者在面对新食物时,大脑会激活过去的相关记忆。而当相同的经历一次次被激活时,大脑产生了重复抑制效应。相应的,在每重复一次激活后,大脑的激活过程在减弱。
 
据此,研究人员得出结论:当大脑先接收到一种熟悉食物(甜菜根或者蛋羹)的相关信息时,大脑在之后接收到含有该熟悉食物成分的新食物(甜菜根蛋羹)时的反应会减弱。但是,如果受试者先接触一种不相关的食物比如鳄梨,然后再接触甜菜根蛋羹,那么大脑的这种反应是不会减弱的。
 
Barron、Behrens等人认为,这种差别反映了“重复抑制效应”,因此当受试者看到熟悉食物和含有该熟悉食物成分的新食物时,大脑会唤起相同的经历。(来源:中国科学报 张笑/编译)
 
 
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