作者:Steven . Smith 来源:《国家科学院院刊》 发布时间:2013-12-10 9:43:19
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控制煤烟甲烷排放恐无助减缓全球变暖

 
新的研究表明,减少煤烟和甲烷的排放并不会像之前的估计那样有助于减缓全球变暖的速度。图片来源:Ted Spiegel/CORBIS
 
为了减缓全球温度变暖,一些科学家提出,应该迅速控制排放到空气中的煤烟和甲烷。然而一项新的研究表明,在未来几十年里,把抑制煤烟和甲烷排放作为目标,对于减缓全球变暖所产生的影响将远远少于预期。
 
虽然各种新闻在谈到全球气候变化时都会提到二氧化碳排放,但甲烷和煤烟也是重要的罪魁祸首。在对过去一个世纪进行评估后,科学家指出,如果是相同质量的甲烷和二氧化碳,则前者对地球变暖构成的影响可达后者的25倍。而在一个类似的时间范围内,煤烟加热地球的能耐则是相同质量二氧化碳的近1000倍。
 
好在谢天谢地,与二氧化碳不同,其他两种物质并不能持续存在很长时间:甲烷通常会“逗留”12年左右,而煤烟一般几个星期便被空气所净化,这在很大程度上是缘于降水。
 
从2010年开始,至少有两项已发表的研究——其中一项由联合国环境规划署于2011年发布并于去年刊登在《科学》杂志上——认为大量减少煤烟和甲烷的排放,能够使由人类导致的全球变暖到2050年至少降低0.5摄氏度,相比之下,如果这些排放毫无变化,则全球温度将升高1摄氏度。然而一项新的分析却表明,这些研究可能过于乐观了。
 
这项新研究的作者Steven Smith和Andrew Mizrahi都是美国马里兰大学联合全球变化研究所的气候分析专家,他们认为,首先,先前的研究假设基于改进技术以及改变人类行为从而大量削减甲烷和煤烟的排放是可行的。其次,先前的研究推断地球气候能够迅速对这种变化作出响应。
 
然而,Smith和Mizrahi指出,到2035年所有家庭燃烧木炭的炉灶不太可能都被替换为清洁版本的天然气或电力炉灶。(其他的研究已表明这种转换远慢于预期。)
 
基于过去的研究,他们同样怀疑一些甲烷的排放源头——例如垃圾填埋场和泄漏的管道——能够安装捕获装置,从而防止甲烷逃逸到大气中。
 
在研究人员的这项新研究中,Smith和Mizrahi使用了他们认为更合理的减排量预期,甲烷捕获技术更保守的开放与部署时间表,以及地球气候将对甲烷和煤烟的减少作出多快响应的更现实的评估。(Smith指出,具有讽刺意味的是,削减具有全球变暖效应的煤烟排放往往同时降低了浅色的、具有全球冷却效应的气溶胶的排放。)
 
考虑到所有这些因素,Smith和Mizrahi认为,与之前的预期相比,到2050年,减少甲烷和煤烟的排放仅能够使全球的平均温度下降0.16摄氏度。研究人员在8月12日出版的美国《国家科学院院刊》上发表了这一研究成果。
 
并未参与之前任何一项研究的纽约市美国宇航局戈达德空间研究所气候科学家Drew Shindell在评论Smith和Mizrahi时反驳道:“这个研究小组的预期肯定是太过悲观了。”Shindell说,新的模型“并没有考虑大气化学的变化,并且没有把排放从一个地方传送到地球上的另一个地方”。“这是一个非常简单的模型。”
 
苏黎世瑞士联邦理工学院的气候科学家Joeri Rogelj指出,人们只是在最近几年才将减少甲烷和煤烟排放作为一种放缓全球变暖速度的措施;而之前,人们往往将减少微小颗粒物的吸入或恢复臭氧水平作为改善健康的一种途径。Rogelj说,尽管提议的措施可能并不会像之前预想的那样对改变气候产生帮助,“但这并不会减少它们对人类生活的影响”。(来源:中国科学报 赵熙熙)
 
 
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