作者:Marcus C. Stensmyr 来源:《细胞》 发布时间:2013-1-16 14:46:51
选择字号:
研究发现果蝇厌恶机制
 
有时候,冰箱里的水果烂了。一打开冰箱门,腐烂气味扑面而来,令人作呕。这种厌恶的感觉并非人类特有,果蝇也有。研究人员近日在《Cell》杂志上发表文章,将果蝇中的这种反应归结为一个名为土臭素(geosmin)的分子。
 
果蝇喜欢在醋、酒、发酵的水果上生长和产卵。但是当水果开始腐烂时,链球菌和青霉菌就成为一种有毒的威胁。此外,这些细菌和霉菌通常产生大量的土臭素。这种物质我们并不陌生,天空下雨时,泥土会散发出一股腥味,这就是土臭素的气味。
 
与所有动物一样,果蝇也需要安全的食物。由于果蝇的主要食物来源是生长在发酵水果上的酵母,那么分辨安全的酵母和被有害微生物覆盖的酵母,就成为果蝇的重要任务。德国马克斯-普朗克化学生态学研究所的进化神经行为学系主任Bill Hansson领导了这一研究。
  
利用电生理学技术,研究人员将这一效应定位到触角神经元,它们表达嗅觉受体Or56a。这些受体与神经元连接,覆盖所有的嗅觉输入信号。它们立即制止了诱食信号、摄食行为和产卵。
 
这种受体的特异性让人吃惊。研究小组检验了103种已知的气味分子,只有土臭素能够激活它。此系统意味着神经回路是专为厌恶而设计的。为了更深入追踪果蝇大脑中的神经通路,研究小组利用了钙成像和膜片钳技术。他们发现该通路确实是特异的,这在神经通路中相当罕见。
 
Hansson对此很感兴趣,因为单个化合物通常不会有如此深远的影响。同时,研究人员还发现他们研究的所有果蝇物种都表达Or56a受体,只有一种除外。不过,这一特别的物种一直生活在花里面,只有花香,没有土臭。
 
研究小组还利用一种近期开发的电脑风洞来吹出阵阵气味,看果蝇如何应对。Hansson表示,这能够以前所未有的方式来量化果蝇的行为。
 
Hansson预计,在其他昆虫中也能找到类似的厌恶机制。蚊子、松树甲虫、玉米螟的类似通路有望用于害虫防治,但Hansson对那些不是特别感兴趣。相反,他打算深入探究果蝇的通路,鉴定出能改变果蝇停止振翅等行为的通路。(来源:生物通 薄荷)

更多阅读
 
 
 
特别声明:本文转载仅仅是出于传播信息的需要,并不意味着代表本网站观点或证实其内容的真实性;如其他媒体、网站或个人从本网站转载使用,须保留本网站注明的“来源”,并自负版权等法律责任;作者如果不希望被转载或者联系转载稿费等事宜,请与我们接洽。

 
 
 打印  发E-mail给: 
    
 
以下评论只代表网友个人观点,不代表科学网观点。
SSI ļʱ
 
相关新闻 相关论文

图片新闻
淋巴细胞祖先“浮出水面” 娃娃可能喝下大量塑料微粒
农业更“绿”  环境更美 解开花朵演化之谜
>>更多
 
一周新闻排行 一周新闻评论排行
 
编辑部推荐博文
 
论坛推荐