作者:Mel Lintern 来源:《自然—通讯》 发布时间:2013-10-24 15:35:56
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科学家首次发现桉树叶中含黄金

桉树能从土壤中吸收黄金,并最终沉积到叶片中。图片来源:Mel Lintern等
 
树上也许不会长出钱,但是却会有黄金——至少黄金能在树叶里积累。科学家发现,那些生长在深埋着金矿的土壤中的树木,叶片中的金元素浓度高出正常水平。这一发现提供了一个廉价的不用挖掘的方式,来缩窄寻找矿藏的范围。
 
一直以来,科学家表示,树和其他植物能够从土壤中吸收黄金,并将其运输到树叶中,但是这一观点并非十分明确。例如,黄金微粒随着尘土被吹到树叶上后,能够黏附在叶片上。因此,为了验证那些金元素来自于树下土壤,研究人员进行了一系列的田间研究和实验室试验。
 
在澳大利亚西部的一个研究点,科学家从生长在已知金矿上方的桉树上收集了树叶、细枝和树皮。这个金矿大约有足球场大小,位于地下30米甚至更深处,但是,按照目前的金价而言,这个矿太小太分散,没有挖掘的价值。另外,科学家还从生长在距金矿200米的树上收集了相同的部分。
 
该研究小组成员、澳大利亚联邦科学与工业研究组织地球化学家Mel Lintern提到,植物中的黄金本底浓度通常低于2ppb(十亿分之一),而生长在金矿上的树的干枯树叶中的黄金浓度能高达80ppb。同样,Lintern研究小组在澳大利亚南部的现场试验也显示,生长在地下约35米处存在金矿的土壤中的桉树,其叶片上的金元素浓度,比生长在800米外的桉树叶片高20倍。
 
另外,通过在温室中培育幼苗,研究人员使它们与空气尘埃隔绝,并用金溶液浇灌这些树苗。研究人员证实,树实际上是从土壤中吸收金属,并最终沉积到叶片上。科学家将研究成果发表于《自然—通讯》上。(来源:中国科学报 张章)
 
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