作者:Lin-Fa Wang 来源:《PLoS病原体》 发布时间:2012-8-8 10:15:18
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蝙蝠身上发现一种新病毒
能否产生V蛋白质是致病关键


 
蝙蝠同时携带了对其他动物危险或良性的病毒。图片来源:CSIRO
 
当提到窝藏对人类致命病毒的能力,蝙蝠无疑是当之无愧的冠军。这种能够飞行的哺乳动物是从狂犬病到埃博拉病毒的所有病毒的“仓库”。如今,科学家已经发现了一种蝙蝠携带的新病毒,一种似乎无法在其他哺乳动物中引发疾病的病毒。这一发现可能提供了一些线索:是什么让某些病毒能够导致严重的疾病。
 
新的雪松病毒得名于澳大利亚昆士兰州的雪松格鲁夫镇,这里是2009年发现该病毒的地方。澳大利亚科学家在筛查亨德拉病毒时从蝙蝠群的尿液中发现了雪松病毒。亨德拉病毒和它的病毒表亲尼帕病毒同属于亨尼帕病毒,此类病毒能够导致40%至100%被其感染的动物和人类死亡,从而使它们成为已知最致命的病毒。研究小组在实验室中发现,雪松病毒能够感染雪貂和豚鼠——这些动物能够产生针对病毒的抗感染抗体。然而,它们并没有演变为临床上的疾病。此外,在人类中也没有患病的记录。
 
一项遗传分析显示,雪松病毒也是一种亨尼帕病毒,但却存在一个关键的差异。与其他亨尼帕病毒不同,雪松病毒并不会产生所谓的V蛋白质。而正是V蛋白质赋予了亨德拉病毒和尼帕病毒逃避人类免疫系统攻击的能力,进而使它们具有致命性。吉朗市澳大利亚动物健康实验室的分子病毒学家Glenn Marsh表示,通过比较致命和良性的亨尼帕病毒,“我们可以洞察是什么让亨德拉病毒变得如此危险”。Marsh和他的同事在8月2日的《科学公共图书馆—病原体》网络版的一篇论文中报告了他们的发现。
 
美国加利福尼亚大学洛杉矶分校大卫格芬医学院的微生物学家Benhur Lee表示,研究小组聚焦于V蛋白质是“耐人寻味的,并且值得跟进”。
 
Marsh表示,他的小组计划进行后续实验。“利用遗传工程或许能够修改这种病毒,从而使其产生V蛋白质,或者将来自亨德拉病毒的基因添加到雪松病毒中,进而看看这能否让这种病毒具有致病性。”但是Lee警告说,即便V基因有助于让亨尼帕病毒变得如此致命,但它很可能并非唯一应该对此负责的基因。
 
蝙蝠是翼手目动物的总称,翼手目是哺乳动物中仅次于啮齿目动物的第二大类群,现生物种类共有19科185属962种,除极地和大洋中的一些岛屿外,分布遍于全世界。蝙蝠主要依靠回声来辨别物体。(来源:中国科学报 赵路)
 
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