作者:Noel M. Burkhead 来源:《生物科学》 发布时间:2012-8-23 10:30:43
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北美淡水鱼类迅速走向灭绝

 
一项最新的研究显示,北美淡水鱼正在以比其他物种更令人惊讶的速度走向灭绝。这种物种流失率超过了陆地物种,研究人员表示,这一灭绝率在1950年之后显著增加,尽管在过去的10年中灭绝率已经稳定下来,但是自1989年以来灭绝的淡水鱼物种数量已经增加了25%。
 
美国地质调查局的Noel M. Burkhead在发表于《生物科学》9月号上的一篇论文中审视了从19世纪末到2010年间北美淡水鱼的灭绝情况。科学家指出,在19世纪末北美大陆有1213种淡水鱼,占地球淡水鱼多样性的9%。而自1898年以来,至少有57个北美淡水鱼物种和亚种以及3个独特的种群已经灭绝,占总数的大约3.2%。
 
一般来说,淡水物种比陆地脊椎动物面临的灭绝率更高。鱼类的灭绝多数是由于栖息地的丧失和非本地物种的引入导致的。在北美大陆分水岭东部的典型水道中,生活的淡水鱼物种比西部更多,而西部更大比例的物种已经灭绝或者已经很长时间未被发现。
 
另外,研究人员指出,估计淡水鱼灭绝数量依赖于详细审视历史记录和细致的估算程序。这是因为一个物种最后的种群常常只有在事后才能被识别出来——从最后一次被观察到至一个物种估计的灭绝年份之间通常会滞后数年。并且,每年平均发现6.7个新物种以及有时候一个被认为已经灭绝的物种被“重新发现”的情况让物种估计变得更复杂。
 
不过,研究人员最终得出结论:53到86个北美淡水鱼物种很可能在2050年以前消失,而且灭绝率如今至少是地质时代灭绝率的877倍。(来源:中国科学报 张章)
 
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