作者:Asbury H. Sallenger Jr 来源:《自然—气候变化》 发布时间:2012-6-28 14:02:51
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美东北海岸海平面上升全球最快

 
美国北卡罗来纳州的海平面比世界上的大多数地区上升得都快。
 
图片来源:JIM LO SCALZO/epa/Corbis
 
美国地质调查局(USGS)的一项研究显示,北卡罗来纳州与马萨诸塞州之间的海平面上升速度比地球上的任何地区都要快。而这一消息的出炉距离北卡罗来纳州参议院通过的一项相关法案还不到两个星期——这一法案禁止该州机构报告有关海平面上升速度增加的预测结果。
 
USGS的海洋学家Asbury Sallenger和同事在6月24日出版的《自然—气候变化》上报告了这一研究成果。研究人员分析了1950年至2009年的北美验潮仪记录,发现美国东海岸北部——从北卡罗来纳州的哈特拉斯角到马萨诸塞州的波士顿市——的海平面上升速度比全球的海平面上升速度增加了3到4倍。
 
从绝对数值来看,自1980年以来,这一段海岸的海平面每年爬升2至3.7毫米,而同时期全球海平面每年上升0.6至1.0毫米。
 
这一热点地区的出现与大西洋环流放缓的测量结果是一致的,这可能与北部亚寒带海洋的水温、盐度和密度变化有关。
 
研究人员预测,到2100年,该地区的海平面将比全球海平面多上升20到29厘米——大多数海洋学家预测大约升高1米。
 
USGS主任Marcia McNutt表示:“大部分人错误地认为,随着冰川和冰盖的融化,任何地方的海平面上升速度应该是一样的。”然而,温度、海水盐度和大气压的地区变化能够导致海平面上升出现相当大的差异,就像洋流和陆地运动那样。
 
由北卡罗来纳州参议员提出的海平面上升法案禁止在国家机构工作的研究人员利用指数外推法预测海平面上升,相反,要求他们坚持使用基于历史数据的线性预测。
 
该法案写道:“海平面上升的速度可以被线性外推,但不应该包括海平面上升加速的场景。”
 
在经历了国际科学界的恶评后,该州众议院于上周驳回了这一法案。然而,该州参议院和众议院之间将会达成一个妥协,即在由政府主导的一项海平面新研究中暂停3到4年的指数分析。
 
根据当地媒体报道,该法案是工业游说者和沿海城市担心投资者和地产开发商害怕海平面升高的预测而最终带来的产物。
 
游说团体的核心建立在去年由两位科学家发表在《海岸研究杂志》上的一篇论文,该论文认为全球海平面上升趋势从上世纪30年代便开始减缓。
 
Sallenger及其研究小组在北卡罗来纳州的法律争论被点燃之前很久便已开始了自己的工作,但他们的论文主要将去年提出海平面上升趋势减缓的研究作为目标,并指出该研究的数据包含了多个时间段,导致3/4的数据有利于遮蔽美国东北海岸热点地区的海平面上升加速情况。
 
与作出任何政治评论相比,Sallenger宁愿关注于科学研究。他说:“我们在USGS做的科学与政策有关,但我们并不制定政策。这是国家立法机关的事情。”Sallenger表示:“所有这一切都在警告,但我们的工作表明,利用线性解释预测未来的海平面上升是不准确的。”
 
其实北卡罗来纳州并不是保守派努力通过立法远离海平面上升的实际情况的唯一“热点”地区。早在2011年,得克萨斯州环境质量委员会便从在加尔维斯敦湾进行的一项科学研究中删除了所有涉及海平面上升的内容;而就在两周前,弗吉尼亚州议会通过了一项法案,对涉及海平面上升的相关研究进行了干预。(来源:中国科学报 赵路)
 
 
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