作者:John P. Donoghue 来源:《自然》 发布时间:2012-5-18 13:19:13
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新技术或使瘫痪者自主生活成真

 
电极阵列读取的脑电波被电脑翻译成指令,使瘫痪病人通过意念来控制机械手臂。
 
图片来源:Braingate2.org
 
研究人员最近报告称,一只通过大脑控制的机械手臂能让瘫痪者的自主生活变得触手可及。
 
此前关于脑机接口技术的研究,已能使猴子控制机械手臂,并可让瘫痪病人控制屏幕上的光标。不过,研究人员并不清楚,人类是否能够通过控制机械手臂来完成更为出色和复杂的任务。
 
领导上述光标控制试验的美国布朗大学神经科学家约翰·多诺霍和同事,在两位患有闭锁综合征的病人(一位是58岁的女性,一位是66岁的男性)身上测试了该想法。
 
每位病人的运动皮层区,即大脑中控制随意运动的部分,都被植入了一排电极。这种被称为“大脑之门”的电极阵列能读取脑信号模式,然后将信号通过线路传送到一台外部电脑,最终由电脑将信号翻译成指令。
 
仅仅通过自己的思想来控制机械手臂,这两位受试者能够伸出手并触摸到一连串6厘米长的泡沫球。其中,有2/3的尝试成功地实现了抓取。58岁的女病人还可以从桌子上举起瓶子,将其放到嘴边,并利用吸管喝上了咖啡。
 
研究结果显示,此项技术能够帮助脑部或脊髓受伤的病人恢复一些日常生活所需的动作。5月16日,该成果在线发表于《自然》杂志。
 
该研究还平息了关于植入芯片会随着时间的推移而丧失信号读取能力的担忧。
 
同时,研究人员承认,这名女性受试者在5年前植入的电极阵列出现了一定程度的退化。不过,该电极仍然完全能够记录她的脑部活动来控制机械手臂。(来源:中国科学报 闫洁)
 
 
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