作者:MICHAEL J. BENTON 来源:《古生物学期刊》 发布时间:2012-5-18 11:04:04
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上龙死亡或因颌关节退化

 
很少有什么能够杀死一只有着菜刀般牙齿的上龙,但关节炎是其中之一。
 
图片来源:Dmitry Bogdanov/Creative Commons;Simon Powell
 
很少有什么可以威胁一头牙齿如菜刀般的庞然大物,然而一项最新的发现表明,关节炎是其中的一个杀手。
 
科学家们研究了上龙尖锐的巨大颌骨,并且推断,该动物曾遭受了关节退化的折磨。这种退化状态,后来被证实很有可能对上龙是致命性的。
 
上龙是一种生活在海洋中、类似鲸鱼大小的爬行动物,其头部和鳄鱼相像。生活在侏罗纪晚期的上龙,处于海洋食物链顶层,捕食时非常迅猛,有“海中霸王龙”之称。
 
研究发现,关节退化疾病渐渐磨损了这只长达8米的巨兽(见图)的左颌骨屈戌关节,导致它的下颌变得歪斜。
 
这只嘴形呈弯钩状的动物,在漫长的一生中不停地咬噬着食物,这使其长达20厘米的参差不齐的牙齿蚀刻出很多凹槽,并陷入颚骨中。
 
但是,一个尚未愈合的痕迹显示,颌骨最终断裂开来,造成上龙无法进食。5月15日,科学家在英国《古生物学期刊》上报道了该研究成果。
 
此项发现表明,古代野兽的死亡并不总是关乎彼此间残忍的战斗,或是给它们带来世界末日的小行星。它们同样会遭受到凡世间岁月的磨损和消耗。(来源:中国科学报 闫洁)
 
 
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