作者:Aixue Hu 来源:PNAS 发布时间:2012-4-13 14:43:52
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白令海峡洋面状况影响全球气候
 
距今最近的一次地球冰河期始于8万多年前,并于1.1万年前结束。在这7万年左右的时间里,全球气候曾多次反复剧烈变化,大西洋北部的温度每隔10年到20年不是升高十几摄氏度就是下降十几摄氏度,科学家们对于导致这一现象的原因一直存在很多争议,其中不少人认为应源于太阳活动发生的突变。现在,这个困惑科学界多年的悬案终于有了答案,美国国家大气研究中心的最新研究成果表明,白令海峡洋面水平的高低是造成全球气候大幅度变化的关键因素。
 
根据美国《国家科学院学报》的报道,美国国家大气研究中心的科学家发现,全球气候自上个冰河期结束以来变化不大,气温也相对稳定,同距今10万年前的情况类似,地球温度剧烈波动的情况只出现在冰河期开始以后。科学家们认为,冰河期开始后,巨大的冰原逐渐扩张,蔓延到了北美、格陵兰、欧洲和亚洲北部地区,由于冰原消耗了大量地球上的水,全球海平面迅速下降,其高度较目前水平低了大约50米,白令海峡这片连接俄罗斯东部与美国阿拉斯加的海域底部便浮出了水面,整个海峡闭合,导致海水无法从太平洋进入北冰洋。
 
美国国家大气研究中心利用巨型计算机针对白令海峡封闭和开放两种情况进行气候模拟实验,并在实验中逐渐增加北纬20度到50度之间北大西洋的淡水量,因为科学家们相信,在冰河期温度升高的日子里,北半球冰原融化后的大量淡水进入了该片海域。实验结果显示,大量位于海水表面附近的淡水层会大大削弱海洋输送洋流的能力,改变大西洋和太平洋之间热量与盐分的传送,进而使包括格陵兰岛在内的大西洋北部温度降低,若洋流完全被阻断的话,格陵兰岛的温度可下降12摄氏度。
 
科学家们指出,两种不同的情况下地球洋流得以完全恢复的时间是不一样的,当白令海峡闭合时要花费1400年,而海峡开放时只需不足400年的时间,也就是说,类似目前这种海峡开放的状态,地球洋流相对平稳,全球气候不太可能发生剧烈变化。而在可预见的未来,由于海平面仍在不断上升,白令海峡将保持开放状态,由地球洋流引发的全球气温突变现象也不太可能出现。(来源:科技日报 王秀梅)
 
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