作者:Joshua X. Samuels 来源:PNAS 发布时间:2012-3-2 10:55:15
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大型猎物绝迹导致郊狼体型变小

 
大型猎物的突然消失和恐狼的绝迹,很有可能导致郊狼体型的快速缩小。图片来源:Doyle V. Trankina
 
北美郊狼曾经是更为可怕的兽群,拥有更粗的头骨、更宽的鼻子、更大的牙齿以及1.5倍于现在的重量。
 
根据一项最新研究,当郊狼的体型开始变小时,这种改变是相对迅速的。
 
对从加利福尼亚和爱达荷州一些地方出土的化石进行的分析显示,从两万六千年前到上一次冰河期末,郊狼一直保持了粗壮的身躯。
 
不过,根据2月27日在线发表于美国《国家科学院院刊》上的一份报告,在上一次冰河期结束后不到1000年的时间里,当很多大型动物,如骆驼、马和猛犸象从北美消失时,郊狼和那些如今游荡在北美地区的后代们已经别无两样(上图为艺术家绘制的概念图,一只现代的郊狼正在研究其冰河时期祖先的头骨)。
 
研究人员推测,大型猎物的突然消失,加上郊狼的一个主要食物竞争对手——恐狼的绝迹,很有可能引发了郊狼这种相对快速的体型缩小。(来源:中国科学报 闫洁)
 
 
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