作者:Michael F. Sterzik 来源:《自然》 发布时间:2012-3-2 10:46:57
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月球背面为研究系外行星提供线索

 
图片来源:ESO/B. Tafreshi/TWAN
 
平克·弗洛依德(曾发表《月之阴面》的英国摇滚乐队)或许并不会告诉你月球的阴暗面会用“地球反照”来发光——反射自地球的太阳光微弱地照亮了月球的夜晚。
 
就像天文学家在3月1日出版的《自然》杂志上报告的那样,地球反照的强度和偏振方式随着我们这颗行星的转动而变化,其结果取决于在地球的日照面里有多少云团,以及有多少海洋和植被面向着月球。
 
智利欧洲南方天文台的Michael F. Sterzik和同事指出,对于那些对太阳系外行星的大气和表面感兴趣的天文学家来说,它是一个好模型。
 
这样的生物学特征也可能存在于来自与地球大小类似的太阳系外行星的光线中,从而能够将像我们这样充满活力的世界与像月球这样的死亡世界区别开来。
 
此外,星光差不多都是非偏振的,因此通过观测偏振光,未来的太空望远镜或许能够直接瞥见地球的孪生兄弟,而无论其母星耀眼与否。
 
研究人员指出,这些光谱为太阳系外行星的大气组成、平均云层高度和表面的判读提供了一个基准,这些内容可以通过与关于地球光谱和大气的其他模型进行对比来重新定义。(来源:中国科学报 赵熙熙)
 
 
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