作者:Liam Dolan 来源:《自然—地球科学》 发布时间:2012-2-3 16:59:42
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植物初次登陆或曾引发冰河期
 
植物常被看作是欣欣向荣的象征,但一项新研究显示,植物最初从海洋登上陆地时,由于造成了生态环境的一系列变化,可能曾引发一次严酷的冰河期。
 
英国埃克塞特大学等机构的研究人员在新一期学术期刊《自然—地球科学》上报告说,在4亿多年前的奥陶纪,地球曾迎来一次冰河期,这次冰河期的成因过去一直不太清楚,但本次研究显示那时刚从海洋登上陆地的植物或许发挥了重要作用。
 
据估计,那时类似今天苔藓的植物刚登上陆地,它们为了生长,要从脚下的岩石中吸收钙、镁、磷等矿物,而这个过程中的化学反应会吸收空气中的二氧化碳。在当时这个机制吸收二氧化碳的效果比光合作用更强。由于这些植物的大量生长,地球大气中的二氧化碳显著减少,与之相应的是温室效应减弱,导致地球温度下降,并最终引发冰河期。
 
研究人员使用现代苔藓类植物进行了实验,结果证实它们在岩石上生长时,确实有较强的减少空气中二氧化碳的能力。
 
植物吸收二氧化碳引发冰河期的机制过去也有报告。有研究认为,距今约3亿年前到2亿年前的一次冰河期出现的原因,就是因为地球上出现了大型植物,这些植物不仅通过与岩石作用而吸收二氧化碳,还发生更强的光合作用,于是引起了气温的急剧下降。
 
那么植物的这种“制冷”能力可以用来应对现在的全球变暖吗?领导本次研究的蒂姆·伦顿教授说,虽然研究结果说明植物能对气候产生巨大影响,并且它们今天仍在持续发挥这种作用,但其效果已远远赶不上人类排放温室气体所造成的影响。要把迄今大气中人类排放的温室气体完全清除,地球上的植物估计要花费数百万年。(来源:新华网 黄堃)
 
 
 
 
 
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