作者:Ross Mitchell 来源:《自然》 发布时间:2012-2-10 15:33:47
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科学家称超级大陆将在未来形成

 
在遥远的将来,大部分现在的大陆将聚集成一块被称为“美亚”的陆地。
 
图片来源:Adapted from Mitchell et al., Nature (2012)
 
在接下来的几亿年中,北冰洋和加勒比海将会消失,亚洲将撞入美洲,形成一个横跨北半球大部分地区的超级大陆。这是对这些巨大的大陆板块运动进行最新分析后得出的结论。
 
不像在今天的世界里,不同的构造板块携带着一片片我们称之为大洲的地壳在地球表面移动,古代的地球是超级大陆的天下,它把即使不是全部也是大部分的主要陆地结合为一体。以往的研究表明,超级大陆在分裂前持续了大约1亿年,此后板块开始漂浮并进入另一个活动周期。
 
耶鲁大学的一位地球物理学家罗斯·米切尔说,地质记录显示,在过去的大约20亿年里,曾经有过三个超级大陆。已知最古老的超级大陆露娜,大约在18亿年前形成;第二个超级大陆罗迪尼亚,存在于大约10亿年前;最近期的潘基亚超级大陆,大约在3亿年前出现。
 
虽然科学家已基本认同露娜、罗迪尼亚和潘基亚的存在,但关于它们三个在地球上的确切形成时间一直存在激烈的争论。一些地球物理模型表明,漂流的大陆在每个周期里都形成于地球表面上的同一个地点。其他的研究团队则认为,这些流浪的板块会在地球的相反一端再次形成,即距离上一个超级大陆分裂点180°的位置。
 
如今,米切尔和他的同事提出了一个介于两者之间的答案:每一个超级大陆在离自己的“前辈”大约90°的地点形成。该研究团队采用了可决定古代大陆古维度的分析技术,并且在估计它们的古维度时,首次将地球磁极位置如何随时间改变考虑了进去。2月8日,《自然》杂志在线发表了此项研究成果。这些数据综合显示,罗迪尼亚的地理中心位于距露娜中心大约88°的地方,而潘基亚的中心位于距罗迪尼亚中心大约87°的地方,大约靠近今天的非洲。
 
研究人员提出,根据该模型,下一个扩张的被称为“美亚”的超级大陆,在其最初阶段将会合并亚洲和美洲,然后横跨北半球大部分地球。米切尔说,在接下来的几亿年中,板块运动将导致北冰洋和加勒比海消失,南美洲的西部边缘将向东海岸靠近,澳大利亚将会冲入东南亚。不过,关于南极洲是否会加入这场“聚会”还是依旧独守南极目前尚不清楚。(来源:中国科学报 闫洁)
 
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